El rey

No sabemos lo que creemos saber.

Cuando era niño, mi padre nunca se cansaba de gritar: "¿Quién es el rey?" y yo gritaba con entusiasmo "Elvis" como me habían enseñado a hacer, siempre entre risas y aplausos. Era demasiado joven para entender el significado de mis palabras, solo sabía lo que los adultos querían de mí.

De niños, incluso de adultos, nuestras palabras pueden tener un carácter performativo; decimos cosas todo el tiempo para deleitar a los demás, a veces para provocar, o simplemente para hacer que la gente se sienta cómoda para mantener la armonía. Perfeccionamos esta habilidad cuando somos niños, muy conscientes de las demandas declaradas y no declaradas de lealtad, silencio o lealtad.

Puedo pensar en tantas formas en las que diría los pensamientos de otra persona empaquetados como míos. Mis palabras no tenían nada que ver con mis creencias y todo con encajar y buscar aprobación. Algo que no es exclusivo de los adoptados, pero que es particularmente difícil para nosotros, como lo es para cualquiera que sienta que no encaja en la comunidad en la que se encuentra.

Si encuentra esto identificable, entonces tal vez no sea un salto considerar que la persona adoptada que conoce no es tan buena como cree. Tal vez veas el peligro en el video viral de una niña pequeña que habla de conocer a su madre adoptiva por primera vez y no expresa nada más que amor y gratitud.

Tanto la ética a gran escala de usar esto para el marketing a favor de la adopción como el peligro más personal para esta niña que ya debe estar en un entorno en el que comprende en un nivel inconsciente profundo lo que se espera de ella para estar segura. Alerta de spoiler, no es para tener curiosidad o anhelo por su familia biológica o la identidad que ha perdido.

Cuando veo fotos de mí misma con una sonrisa feliz cuando era un bebé o cuando era una niña pequeña, siento que me traicioné y, sin embargo, sé que solo era una niña que intentaba encajar, no era una embajadora de los adoptados. Por la niña del video viral, siento dolor por ella porque veo ese posible futuro para ella y más por la naturaleza pública del video y cómo se está utilizando. 

Si aún no has estado en una comunidad de amigos y familiares donde la pareja aparentemente perfecta se separa o se divorcia para tu completa sorpresa o la de quienes te rodean, dale tiempo. Si aún no se ha encontrado con el hecho de que uno o más de sus seres queridos han estado sufriendo depresión o problemas de salud mental durante décadas sin que usted lo sepa, quizás incluso sin que ellos lo sepan, sospecho que es una minoría. Espero que nunca se haya preguntado ni tendrá que preguntarse acerca de la verdadera naturaleza del estado mental de un ser querido después de que se quita la vida.

Incluso aquellos que prestan mucha atención al bienestar y los sentimientos de los demás pueden y estarán equivocados acerca de los temores profundamente arraigados y la fragilidad de los demás. Nuestra sociedad es un campo de entrenamiento en arsenal emocional, perfeccionismo y sentimientos de margen.

Si no es un adoptado, hablo de esto con la esperanza de que pueda recordar un momento en el que se equivocó acerca de alguien o una parte de sí mismo, tal vez vuelva a revisar lo que cree que sabe sobre sus seres queridos y aprenda a verse como un un poco más profundo y confiar en las experiencias vividas por los adoptados en lugar de descontarlos.

Si se queda con los adoptados el tiempo suficiente con la mente abierta, verá surgir algunos temas universales y probablemente descubrirá que no sabemos lo que pensamos que hacemos. Si puede permitir eso, podemos comenzar a ser más honestos con nosotros mismos y con los demás sobre lo que sabemos y no sabemos. Puedes escuchar e indagar con humildad, amabilidad y voluntad de aprender de quienes están dispuestos a compartir. Ayúdanos a mejorar la definición de los problemas reales, reconocer los prejuicios que frenan el progreso y crear el apoyo adecuado para los adoptados.

La paternidad me hizo mejor

Uno de los momentos más memorables, grabado para siempre en mi memoria, es el nacimiento de mi hijo. Recuerdo los ansiosos meses esperando a mi hermoso hijo, desarrollándose dentro del útero de su madre, sintiendo su pequeño cuerpo dando patadas y esperando nacer. Recuerdo que miré las imágenes de la ecografía y me pregunté a quién se parecería. ¿Se parecería a mí? ¿Su madre?

Recuerdo llevar a mi esposa al hospital y el milagro del nacimiento cuando trajo al mundo. Me sentí asustada y emocionada al mismo tiempo que estaba en la sala de partos, viendo a la enfermera limpiarlo y cortarle el cordón umbilical. Estaba asombrado, asombrado y asombrado mientras amamantaba del pecho de su madre. Fui testigo de un milagro de vida y entré al reino de la paternidad. Quería darle a mi hijo una vida que nunca tuve: darle recuerdos felices, una educación sólida y las mejores cosas que pudiera pagar. Pero poco me di cuenta de que mi hijo me daría algo a cambio, mucho más que cualquier cosa que pudiera hacer por él.

No fue hasta años más tarde cuando me senté con otros adoptados y compartí los recuerdos del nacimiento de mi hijo y ellos también compartieron cómo se sintieron abrumados por una avalancha de amor profundo y emociones extremas por el nacimiento de sus hijos. Para muchos de nosotros los adoptados, con nuestros problemas constantes de abandono y pérdida, me pregunto si el nacimiento de nuestro hijo es mucho más significativo y abrumador que para la persona no adoptada. Creo que hay varias razones por las que creo que el nacimiento de nuestro hijo es más abrumador para nosotros:

Primera familia

Para muchos adoptados internacionales, las posibilidades de encontrar una familia biológica son literalmente una en un millón. Nuestros papeles de nacimiento a menudo están falsificados, extraviados o incompletos. El nacimiento de nuestro hijo podría ser la primera persona que conozcamos que esté relacionada biológicamente con nosotros.

Genética compartida

Crecemos escuchando a extraños y familiares hablar sobre tener los ojos, la nariz u otras características corporales de un familiar. He sentido curiosidad por mis características físicas y de quién heredé las mías. Ya no tengo celos de otras personas porque ahora veo mis rasgos transmitidos a otro ser humano y puedo experimentar lo que es compartir rasgos genéticos, gestos y rasgos.

Un nuevo respeto por mi madre biológica

Vi a mi esposa sufrir náuseas matutinas, frecuentes viajes al baño y fatiga. La maternidad cambia el cuerpo y las hormonas: las patadas del feto, la necesidad de comer alimentos inusuales, las mil otras cosas extrañas que le suceden a una mujer durante el embarazo. No pude evitar imaginar lo que mi madre experimentó conmigo durante su embarazo y darme cuenta de que es un evento que cambia la vida y que uno no puede olvidar ni descartar.

Como padre, entender lo que significa sacrificarse

Para un número abrumador de adopciones, un gran número de madres eran solteras o la familia se encontraba en una posición económicamente precaria y se veía obligada a renunciar a su hijo. A pesar de las dificultades, la madre todavía llevó a su hijo a término. Como padre, esta fue la primera vez que tuve que anteponer las necesidades de otra persona a las mías. Ahora entiendo lo que significa sacrificarse como padre, incluso si eso significa que la persona más pequeña del hogar recibe la última galleta.

Mi vida se llenó de plenitud

Tener un hijo cambió drásticamente mi vida social. Terminé llevando gente pequeña a lecciones, clases y clubes. Gané aprecio por el silencio. Probé cosas nuevas que nunca soñé que haría. Los niños pusieron a prueba mi paciencia y ampliaron mi capacidad para aceptar cosas que antes no podía tolerar. Es por estas experiencias que mi vida se volvió más rica y más plena.

Primera vez que entendí "Amor de larga data"

Los griegos creen que hay seis tipos de amor. Muchos de ellos los sentí dentro de mis primeras relaciones. Yo había experimentado Eros, la pasión sexual. También, Philia, la profunda amistad con quienes somos realmente cercanos. Pero la primera vez que sentí Pragma, el amor de toda la vida, fue cuando tuve hijos. Pragma es donde estoy dispuesto a dar amor en lugar de solo recibirlo. Si le hubieras preguntado a mi yo más joven si me encantaría sentarme en el sofá viendo a Dora con mi hija, disfrutar jugando al té o gastar cientos de dólares en encontrar una versión asiática de la muñeca "American Girl" con atuendos a juego para ella, esa yo más joven sería ¡con incredulidad!

Clausura y Paz

Una vez me sentí como si fuera un recipiente vacío. Las relaciones, los elogios y los logros no pudieron llenar este vacío. He trabajado duro. He viajado a docenas de países extranjeros para llenar mi mente con imágenes y sonidos. Pasé miles de horas buscando a mi familia biológica y busqué cosas que pudieran darme un cierre con mi experiencia de adopción. Nada parecía ayudar hasta que tuve mis propios hijos. Me dieron el amor y la satisfacción de ser yo mismo y lograr el cierre que necesitaba, para seguir adelante con mi vida.

He conocido a personas que se apresuraron a tener un hijo, pensando erróneamente que resolvería problemas de relación. No lo estoy recomendando en absoluto. Creo que ese es un motivo incorrecto para tener un hijo y, de hecho, podría llevar a que se repita lo que les sucedió a nuestras madres biológicas que perdieron a su hijo en adopción. Esto le sucedió a mi hermano biológico que se crió conmigo en nuestra familia adoptiva. Lamentablemente, perdió la custodia de sus hijos. La vi caer en la desesperación y en el profundo abismo de la depresión y la negación.

Para mí, tener un hijo me cambió para siempre y me ayudó a reconectarme con el mundo y darle sentido a mi vida. Podría decir que mi hijo fue el catalizador que me ayudó a comenzar a vivir una vida mejor. Convertirme en padre me obligó a cambiar para mejor. Fue el catalizador para que aceptara mi viaje de adopción y me ayudó a encontrar un cierre con los problemas que alguna vez me molestaron.

Intercambio: ¿Ha experimentado cosas similares como adoptado cuando se convirtió en padre? ¿Recomendaría que las solteras adoptadas se queden embarazadas si deciden quedarse solteras para siempre y quieren un hijo? ¿Cómo cambió tu vida el tener un hijo?

Panel en línea: Experiencias de adoptados entre países

Hoy tuvimos un panel en línea con 6 adoptados internacionales que representan a los países de origen de Hong Kong, Vietnam, Corea, Bangladesh y Sri Lanka. Fue increíble escuchar la variedad de experiencias y pensamientos.

Para ver el panel, haga clic en el enlace a continuación, tenga en cuenta los primeros 5 minutos que experimentamos problemas de red, pero a partir de ese momento, el video es claro y comprensible. ¡Enhorabuena a nuestros compañeros adoptados internacionales por ser valientes y hablar!

Muchas gracias a Pascal Huynh que ha creado, dirigido y facilitado estos paneles.

Hacer clic aquí para una transcripción de mi sección sobre Por qué es importante el apoyo posterior a la adopción y aquí para todas las Serie de paneles de adopción en línea relevantes para la adopción internacional.

¿Qué se siente al ser adoptado?

Alguien me preguntó recientemente si podía proporcionar una breve declaración sobre estas preguntas:

¿Qué significa ser adoptado?

¿Cómo se siente?

¿Y cómo es no saber quién es tu madre (padres)?

Luché por contener mi respuesta en un párrafo, pero lo hice ... y luego decidí compartir la versión larga porque, en esencia, esto es con lo que los adoptados luchamos y desearíamos que otros pudieran entender mejor.

Para mí, ser adoptado ha significado que alguna vez fui abandonado por cualquier motivo. El mío fue en el contexto de la Guerra de Vietnam, así que casi puedo aceptar cognitivamente que hubo una razón válida: tal vez mi madre murió en la guerra durante el parto o tal vez toda mi familia explotó en una bomba. Todavía recuerdo vívidamente haber visto Heaven and Earth, una película sobre una mujer vietnamita en la guerra de Vietnam, y sentí una gran empatía por las atrocidades que sufrieron muchas mujeres vietnamitas, especialmente aquellas cuyos bebés fueron sacados del estómago de sus madres y las mujeres violadas. por soldados Me dolía el corazón por saber si esa podría haber sido la situación de mi madre y superé mi tristeza de por qué podría haberme dado por vencido con la realidad de que, tal vez, mi madre pasó por más traumas y pérdidas que yo.

Las posibilidades de por qué me abandonaron son infinitas y casi reconfortante saber que probablemente no me abandonó por estar embarazada fuera del matrimonio como en Corea o por una política de 1 hijo como en China. Quizás fue la pobreza como es el caso en muchos otros países emisores como Etiopía. Pero al final del día, puedo ver racionalmente que los niños son abandonados y algunos son huérfanos legítimos ... y en una situación devastada por la guerra como la mía, la adopción doméstica, el cuidado de crianza u otras alternativas simplemente no eran posibles en ese momento debido a que todo era en un caos sin un gobierno estable que garantice que se cuide a los ciudadanos de ese país.

Creo que cuando tenemos la edad suficiente para comprender las situaciones políticas y económicas que rodean nuestras adopciones, afecta la forma en que los adoptados vemos la adopción internacional. Para mí, nunca me he visto en contra de todas las formas de adopción debido a mi situación en la que, en un país devastado por la guerra, existe casi una razón legítima por la que se percibía que la adopción internacional era necesaria. Cuestiono aspectos del concepto de la Operación Babylift que ocurrió después de que me adoptaron, en particular la velocidad a la que sucedió, la falta de aclaración de los niños que fueron enviados al extranjero en cuanto a su estado real, cómo fueron seleccionados y la política. involucrados: me atrevo a decir que si la Operación Babylift se llevara a cabo hoy, sería visto como un tráfico masivo de niños y recibiría grandes críticas por parte de los activistas de los derechos del niño en todo el mundo. De hecho, la Operación Babylift fue controvertida en una era en la que la adopción internacional estaba en sus inicios.

Para los adoptados coreanos de hoy con una mentalidad occidental, al ver generaciones de bebés enviados al extranjero debido al estigma contra las mujeres solteras solteras, uno puede entender por qué, como un adoptado coreano, ¡se volvería ferozmente crítico con la adopción! Lo mismo se aplicará a las generaciones de adoptados chinos enviados al extranjero para resolver el problema de población de su país a través de la adopción internacional. Los adoptados adultos de estos países de origen inevitablemente crecerán para hacer la pregunta: ¿qué hizo el gobierno para ayudar a que estos bebés se mantengan en su país de nacimiento en lugar de ser enviados convenientemente a través de la adopción internacional, donde se ahorran millones de dólares al tener que encontrar una solución interna? ¿Qué pasa con los derechos del niño? En países como Guatemala, Camboya y Etiopía, las familias se han separado de la corrupción y la codicia de los vendedores de bebés bajo el disfraz de la adopción internacional; por supuesto, estos niños adoptados crecerán para tener una opinión de lo que sucedió a gran escala y cuestionarán por qué los gobiernos de su propio país de nacimiento y del país receptor hicieron poco, lo suficientemente temprano, para detener más adopciones cuando había muchos indicadores de que los niños estaban siendo adoptados sin una supervisión adecuada o sin asegurar que eran huérfanos legítimos.

Entonces, la pregunta de qué significa ser adoptado comienza con el concepto de abandono, pero luego, según el país de origen del que provengamos, se superpone con otros problemas sociales, políticos y económicos sobre por qué nuestros países de nacimiento permiten que se nos adopte, superpuestos aún. nuevamente con cómo resulta realmente nuestra adopción en otra familia y cultura, y en la minoría de los casos, en capas nuevamente si podemos reunirnos. Las complicaciones surgen naturalmente de la adopción real en cuanto a si tenemos la suerte de ser colocados en una familia adecuada con apoyo, empatía y ayuda para navegar las complejidades de nuestra vida en diferentes etapas de desarrollo, por ejemplo, si nos criamos en un entorno multicultural que nos permita asimilarse y no sentirse racialmente aislado; se habló abiertamente de la adopción; ¿Fue aceptable expresar nuestros sentimientos de dolor y no saber acerca de nuestras primeras familias? ¿Se nos permitía ser nosotros mismos o subconscientemente teníamos que vivir la vida que querían nuestros padres adoptivos y satisfacer sus necesidades subconscientes? ¿recibimos apoyo para regresar a nuestro país de origen y querer buscar información?

Algunos de nosotros no somos tan afortunados de obtener el boleto de lotería de "padres adoptivos asombrosos" y, por lo tanto, nuestro ser adoptado ocupa un lugar central al tratar de comprender por qué merecíamos el maltrato y el daño (intencional o no) de nuestras familias adoptivas y solo sirve para aumentar nuestras vulnerabilidades y sentimientos de impotencia ante el abandono. Para aquellos de nosotros que tenemos familias adoptivas fantásticas, me atrevo a decir que podemos avanzar más rápido a través del campo minado de tratar de comprender lo que significa ser adoptado porque recibimos el amor y la crianza que son necesarios para florecer y desarrollar una autoestima e identidad racial saludables, pero todavía no es un viaje fácil, incluso con los mejores padres.

Entonces, esencialmente, ¿cómo se siente ser adoptado? La mejor analogía que se me ocurrió como un adulto adoptado ahora en mis 40 años es es como pelar capas de cebolla.

Sigue despegando a través de las capas de ti mismo. Puede hacerte llorar, pero estas lágrimas limpiarán tu alma y descubrirán quién eres en realidad.

Te mueves maravillosamente por la vida durante un tiempo y luego tocas una nueva capa que pica los ojos y el corazón.

Se necesita tiempo para absorber el significado del abandono y la pérdida de uno en cada nueva capa y nivel, y nuestra identidad evoluciona lentamente con el tiempo.

A medida que pasa el tiempo, nos damos cuenta de cuáles son estas capas y las aceptamos en lugar de querer huir y escapar de ellas. Una vez que entendemos esto, podemos movernos a través de estas capas con menos interrupciones para el conjunto de nuestras vidas. Para mí, la adopción se ha convertido en un problema menor a medida que envejezco, porque poco a poco he podido integrar todas estas facetas y complicaciones en mi sentido de quién soy y por qué soy.

Es muy complicado tratar de explicar lo que es no conocer nunca a la primera madre y al padre de uno. Existe el no saber en términos de hechos: sus nombres, historias, raza e idioma. Luego están los sentimientos viscerales de tristeza y dolor y el por qué de "¿por qué no estamos con ellos?" Luego está el "bueno, ¿quién soy yo entonces?" Sin poder responder ninguna pregunta fáctica.

Cuando era más joven y antes de aprender a dejar de huir de los sentimientos de dolor y pérdida, añoraba a mi madre. Recuerdo haber mirado el cielo estrellado por la noche y me pregunto si mi madre alguna vez pensó en mí o me extrañó tanto como yo a ella. Soñaría con que ella me dejara en un camino polvoriento y yo gritara: "¡Espera!" Ahora me doy cuenta de que estaba lleno de dolor en mis años menores de 10 años.

Extrañaba a una madre a la que no podía ponerle cara, pero a una de la que me sentía innatamente separado.

No hay duda en mi mente y después de leer La herida primordial y viendo documentales como En el útero, que es verdad - nos vinculamos en el útero con nuestras madres y nos sentimos desconectados si nunca escuchamos su voz o la sentimos a nuestro alrededor de nuevo. Realmente no podía llegar a permitirme confiar en mi nueva madre (mi madre adoptiva) y ahora veo como adulta lo difícil que debe haber sido para ella. En mi mente de niña, si mi madre puede desaparecer, entonces será mejor que aprenda a ser autosuficiente y a no confiar en ninguna otra madre. Sé que mi madre adoptiva trató de demostrarme que me amaba, pero es solo que no podía dejarla entrar psicológicamente. ¿Cuándo cambió? Creo que no fue hasta mediados de mis 20 cuando hice una terapia con una mujer increíble (sí, sabía que tenía que encontrar una terapeuta para que me ayudara en mi trabajo de “madre” sin curar). Finalmente aprendí a confiar en una mujer y permitir que saliera a la superficie mi dolor enterrado, a compartir ese dolor tan real y profundo de estar separado de la madre de uno, con otra “figura materna”. En realidad, solo entonces pude abrazar por completo a mi madre adoptiva, permitirme conectar y compartir quién era sin tener miedo de perderme o ser desleal de alguna manera con mi primera madre, y entender que los tres estábamos conectados.

El no saber es solo mi realidad. No he conocido a nadie diferente. Es como si a todos los demás les dieran una taza llena de agua, pero mi taza está vacía y necesito beber. ¡Es un fundamento biológico básico que nuestros cuerpos necesitan agua! Pero, ¿cómo lleno la taza vacía e incluso si lo averiguo, será suficiente para saciar la sed? Normalmente el agua apaga la sed al igual que tener conocimiento de nuestros padres y nuestra herencia familiar nos da la base / punto de partida de nuestra identidad.

Para los adoptados como yo, que no tienen datos en los que basarse, el no saber es como empezar a escribir un libro o una película sin hacer ninguna investigación para determinar la historia a fin de crear el escenario / escenario. Simplemente comienza con nosotros y puede sentirse como si estuviéramos a la deriva en un océano inmenso. No hay nada contra lo que refugiarse y no hay otras líneas de vida a las que podamos conectarnos para evitar que vayamos a la deriva y nos laven. Tuve muchos momentos durante mi vida en los que sentí que podría caerme y desaparecer para siempre bajo las enormes olas. Honestamente, no sé a qué me aferré para sobrevivir, tal vez pura fuerza de voluntad, tal vez algo de determinación dentro de mí para encontrar las respuestas y darle sentido a todo. Tal vez sea lo que todavía me impulsa a encontrar el significado de mi existencia solitaria. Pero la realidad hoy es que me doy cuenta de que no estoy solo en absoluto. Hay muchos de nosotros, miles, sentados solos en nuestro océano entre las olas ... al conectar a cada individuo con el panorama más amplio, ayuda a dar sentido colectivo a nuestro significado y propósito y a lo que podemos lograr.

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