Desentrañar el misterio

de pequeño
La primera foto de Sunitha en el orfanato.

Nací en una zona rural del sur de la India a principios de 1979. Pasé por un orfanato católico antes de llegar a mi hogar adoptivo en Bélgica, abril de 1981.

Mis padres adoptivos ya tenían dos hijos biológicos, de 6 y 8 años. Crecí sabiendo que mis padres adoptivos querían una hija. Más tarde me enteré de que se sentían responsables de la muerte de su primer hijo, que falleció de leucemia. Querían proporcionar un refugio seguro para un niño desfavorecido. India llegó como segunda opción porque era demasiado complicado adoptar a un niño belga.

Me habían preparado dos nombres. Lo femenino del hijo que perdieron –Patricia y Angelique– como ángel. Eventualmente, mantuvieron mi nombre indio diciendo que les gustaba y que encajaba bien en Bélgica.

Crecí en un pueblo de Bélgica. Aislado de todo lo relacionado con la India y la adopción. Tuve que integrarme lo más rápido posible como un belga normal. Crecí con las mentiras que mis padres me contaron sobre mi tiempo en el orfanato, una vida de extrema miseria y violencia. Creí estas palabras ciegamente. Algunas de las mentiras que me dijeron fueron que me habían mordido ratas y llegué a Bélgica con heridas aterradoras en todo el cuerpo. Solo ahora, cuando veo las fotos de mi llegada a Bélgica y el tiempo en el orfanato, me doy cuenta de que no tengo cicatrices en las piernas.

Nunca pensé en cuestionar lo que decían mis padres. Cuando mis padres revelaron la inexistencia de Santa Claus, debieron haber agregado: “Por cierto, ¡las ratas de tu orfanato tampoco existían!”. Todas estas palabras que creí durante mi infancia me hicieron rechazar mi apariencia y mis orígenes. Afortunadamente, durante mi infancia nadie me preguntó al respecto. Me refugié en los sueños, los libros, el arte, los animales y la naturaleza. Inconscientemente negué el dolor dentro de mí pero era un mecanismo de supervivencia. Mi actitud era seguir sonriendo, ser adorable como la gente esperaba y creer que había sido rescatada de ese infierno.

Desde la edad de la escuela secundaria, tuve que enfrentar la verdad. Esto se debía a que los adultos me hacían preguntas, mientras que los niños me aceptaban tal como era y no se daban cuenta de mis diferencias. En la universidad estudié historia y lengua asiática y este fue el primer paso hacia la búsqueda de mis orígenes.

A los 30 llegué a un momento de pura lucidez. Me di cuenta de que lo desconocido antes de mi llegada a Bélgica me asustaba tanto como la muerte. Orígenes y final: todo era el mismo misterio para mí. Este ciertamente había sido el vínculo con mi miedo a la oscuridad. Me di cuenta de que tenía que volver a la India para encontrar todo lo que pudiera sobre mí para llenar este agujero negro.

No tenía información sobre mí y siempre me habían dicho que sería imposible obtenerla, incluso por parte de la organización de adopción. Quería saber información básica como cuánto tiempo estuve en el orfanato antes de mi adopción. ¿Donde nací? En mi identificación de Bélgica se dice que el lugar de nacimiento fue Janncsy. Pero todos los que conocí de la India no sabían nada sobre este lugar.

En una clase de meditación de 10 días conocí a una mujer india de 65 años. Era un enlace entre Occidente y la India. Había pasado la mitad de su vida en la India y el resto en los Países Bajos. Conoció y se casó con un hombre de los Países Bajos mientras viajaba de mochilera por Europa. Me ofreció sumergirme en su familia en la India porque me veía como una mujer aislada y alejada de sus raíces. Esta fue la respuesta a mi segundo deseo: recuperar mi cultura india porque a menudo me sentía frustrado cuando no podía responder a las personas que me preguntaban sobre la India.

Mi orfanato hoy

En abril de 2011 partí para lo que parecía ser mi primer viaje de regreso, pero ya era el tercero. Regresé anteriormente en 1997 en un campamento humanitario y en 1999 como mochilero para aprender yoga y escultura. Esta vez, en 2011, no reconocí el país del que había salido doce años antes. La economía había crecido rápidamente y el nivel de vida se había vuelto mucho más alto. Después de tres semanas con la familia de mi amigo, volé al orfanato de mi ciudad donde se reunió conmigo mi pareja. Qué asombrado estaba de pararme frente a un edificio rico y limpio. ¡Nada que ver con la descripción de mis padres! Desde 2004, se había convertido en una escuela internacional que brinda educación gratuita. En 2011, solo tres niños que vivían allí eran huérfanos reales, el resto volvió con sus padres durante las vacaciones.

Recibimos una cálida bienvenida y todos se interesaron por… ¡mi pareja! Nos hicieron recorrer los alrededores para conocer a mucha gente. Escuché muchas historias sobre mí que me hicieron sentir confundido porque cada una de ellas trajo un nuevo arreglo a las piezas de mi rompecabezas. A primera hora de la tarde y tras seis horas intensivas, tuvimos la suerte de conocer a la Hermana principal. Ella acababa de regresar de unos días de viaje. Su inglés era perfecto y ella fue la única que me entendió, mis sentimientos y mi pedido.

Hermana con el librito precioso

Nos mostró un cuadernillo en el que la anterior Hermana principal había anotado la poca información que guardaban sobre los niños que pasaron por su cuidado entre 1979 y 1989. ¡Un tesoro! El nombre de mi madre saltó junto con una dirección y una carta que decía que yo era su segunda hija. Había pasado dieciocho meses con ella y solo siete meses en el orfanato. ¡Estos hechos básicos sobre mí cambiaron mi vida! ¡Básicamente, estaba en una búsqueda de amor! Mi miedo inconsciente de ser rechazado por mi madre salió a la luz y se liberó de tener esta información. ¡Saber esto me dio fuerza y determinación para encontrarla!

¡Saber que mi madre estaba cerca y quería conocerme me hizo sentir más indio y más conectado con el país que nunca! En el folleto, descubrí que mi nombre original era Sheeja. Mi nombre actual me lo dio la Hermana principal. ¡Qué chocolate! Estaba tan apegado a lo poco que sabía, como mi nombre indio, pensando que era un regalo de mi madre. Sunita medio "buen destino“. La hermana me hizo notar que mi mes de nacimiento se había confundido con mi lugar de nacimiento en la administración belga. Enero se había convertido en Janncsy. ¡Con razón nadie conocía el paradero de Janncsy y yo no podía encontrarlo! Solo existía en mis documentos oficiales de adopción y era incorrecto.

Mi pareja y yo salimos de la ruta turística y recibimos por casualidad la ayuda de pastores para viajar hasta el domicilio de mi madre. Finalmente, el pueblo donde nací, colina del tigre en Inglés. Resultó que la dirección era falsa y mi madre lo confirmó más tarde.

En el pueblo, experimentamos el mismo tipo de eventos que en el orfanato, es decir, todos se arremolinaron alrededor de mi pareja y me contaron diferentes historias sobre mi madre. Esto fue emocionalmente agotador porque cada nueva información me trajo una nueva lectura de mi historia.

Antes de salir de Bélgica, había consultado a la gente local gracias al sitio de Internet sofá surf. Me dijeron que otros adoptados que tenían situaciones similares a mi caso, habían encontrado a su familia biológica utilizando los medios de comunicación. No había querido recurrir a estos medios, pero pensé que debería hacer todo lo posible para encontrarla.

nuestra reunión

Los periodistas fueron muy serviciales y generosos. No nos cobraron un dólar. Construyeron una historia sobre mi vida con la poca información que tenía y cubrieron media página del periódico estatal. Yo era pobre, golpeado y el indio solitario en un orfanato en Bélgica, cuando mi pareja me conoció, me amó, me cuidó y me apoyó para volver a la India a buscar a mi madre. Al mediodía, el día que se publicó el periódico, me puse en contacto por teléfono con mi hermana Jisha. Su nombre es lo opuesto a mi nombre Sheeja. Habíamos vivido vidas opuestas. Mi hermana está casada y tiene dos hijos. Por la noche de ese mismo día, estábamos todos reunidos. Mi madre vive con mi hermana.

A pesar del buen inglés de mi madre, no quiso responder a mis preguntas. Ella mintió mucho. Pude más o menos completar el panorama de mi temprana edad gracias a distintos vecinos. Había algunas razones para mi abandono. Soy la segunda hija, nacida de otro padre y tengo la tez negra. En India, como en muchos países de Asia y África, ser oscuro no se considera hermoso. Cuanto más justo, mejor. Ser hija es una maldición para los padres pobres. Tienen que pagar la dote de la boda y no reciben nada de ella porque se va para estar con la familia de su marido.

Por un lado, es muy fácil entender la mentalidad de mi madre y mi hermana ya que mis padres belgas tienen la misma. La misma vergüenza para una mujer tener dos parejas en su vida, medios hermanos, mujeres divorciadas, etc. Probablemente nací fuera del matrimonio. Sin embargo, aprendí mucho sobre la cultura india y la vida rural.

Mi madre, mi hermana y mi sobrino tenían muchas expectativas de mi pareja y mías. Éstas iban desde el dinero, la pensión mensual, ayudar a mi sobrino a establecerse y encontrar un trabajo en Bélgica, hasta el cuidado de mi madre en su vejez. Mintieron sobre la salud de mi hermana y los costos de la boda de mi sobrino para hacernos pagar. Llegué a saber después que esta es una práctica común. Ayudamos, apoyamos a mi sobrino con los costos de sus estudios y le compramos una computadora para trabajar. Pero las expectativas eran infinitas y tuvimos que tomar la decisión de decir que no. Desde entonces, no recibo muchas noticias de ellos. Sigo enviándoles felicitaciones y mensajes de cumpleaños y me siento mucho mejor habiendo resuelto el misterio de mis orígenes.

Aunque la verdad sea amarga, prefiero esta realidad que vivir una hermosa mentira.

Hoy soy trabajadora social y gracias a mi experiencia puedo ayudar a los adolescentes adoptados ya sus padres.

Las vistas de mi región natal, Kerala

No sé cuántos indios adoptados somos en todo el mundo, pero estoy asombrado por el número que conozco aquí en Bélgica y a través de las redes sociales. Me gustaría decir que encontrar mis raíces por mí mismo, con poca o ninguna información, en un país tan caótico como la India, es posible. ¡Y estoy aquí para ti!

He superado los obstáculos inconscientes dentro de mí y los externos, como las personas que me disuadían de buscar, que eran muy poderosas y me habían impedido atreverme a buscar. Ahora entiendo: ¡nunca olvides que es nuestra propia historia, sentimientos y nuestra propia elección! Ahora he aceptado cada parte de mi historia: el indio/el belga y estoy en paz conmigo mismo y con mi buen destino.

“Enfocado en su objetivo, se esfuerza por olvidar su propia historia, por negar su destino. Pero lo atrapa, le recuerda un descuido, un error, y lo vincula a una herencia, a su cuerpo, a su remordimiento, a su deber”.

El regreso de lo trágico por Jean-Marie Romenach

 

 

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