El tormento de la guerra

por Kim Edgar mientras completaba el año 12

Me acuesto en mi cama sin poder conciliar el sueño, atormentado por el pasado distante, pensando en las cosas y en particular en la Guerra de Vietnam que dejó al mundo entero en estado de shock con la cruda realidad de que las fuerzas comunistas habían luchado y vencido a las fuerzas concentradas de una variedad de los paises. Aunque la guerra fue hace casi 18 años, me pregunto si mi vida sería diferente.

Realmente nunca pensé en el tema de la Guerra de Vietnam durante mi infancia e incluso durante mi adolescencia, ya que tenía una existencia algo protegida, siendo protegido de las duras realidades del racismo por mis padres adoptivos y amigos.

Por supuesto, había experimentado varias formas de racismo, pero nunca lo vinculé directamente con la guerra. Desde que realicé una extensa investigación sobre las causas y los efectos de la Guerra de Vietnam en una asignación de Historia, abrí mi mente para aceptar información y nuevos conceptos y esto ha cambiado mi forma de pensar y, lo que es más importante, ha cambiado mi forma de sentir.

Por una vez en mi vida debo enfrentarme a un torbellino emocional que está ligado a mi herencia original, aunque no ha sido provocada por el racismo. Esta inestabilidad emocional también ha cuestionado mis ideales y mi idea de lo que es o significa para mí un partriot, como ciudadano adoptivo que nunca tuvo realmente la opción de recibir mi ciudadanía, pero nunca ha pensado en la cuestión de la lealtad a mi país… hasta ahora.

¿Cómo puedo sentir sentimientos tan extraños después de todo este tiempo? Cuestionar mi lealtad a Australia es cuestionar todo mi ser y mi participación en las fuerzas de cadetes. Me han enseñado varias habilidades, como entrenamiento con armas, artesanía de campo y otras tácticas similares utilizadas en tiempos de guerra durante mis diversos cursos de promoción, sin darme cuenta de que este tipo de tácticas se usaban para matar personas.

Recientemente comencé a darme cuenta de esto después de leer relatos de varios ex militares y otro material literario sobre la Guerra de Vietnam.

Personalmente, no culpo a nadie en particular, pero sí a la política de la época. La política entre varios países básicamente se obligó a entrar en el área.

Australia solo se involucró debido a sus lazos comerciales con los EE. UU. y le debían el apoyo de los EE. UU. a cambio de su apoyo si Australia era atacada. La razón por la que me convertí en una persona de indecisión es porque ya no sé dónde está mi lealtad.

El gran miedo al expansionismo del comunismo y la "teoría del dominó" también jugaron un papel importante en las fuerzas aliadas que acudieron en ayuda de los vietnamitas del sur, o las fuerzas del Ejército de la República de Vietnam (ARVN). Estaban luchando contra lo que se describió como la difusión del comunismo, pero que en realidad era un grupo de personas que luchaban por un Vietnam reunificado bajo el régimen comunista. Por lo tanto, dos partidos principales estaban librando una guerra civil con el mismo objetivo: un Vietnam reunificado, pero lo único que los separaba eran sus ideales políticos y su postura. Esto no fue diferente a la Guerra Civil Estadounidense, excepto que la Guerra Civil Estadounidense no fue vista como la expansión del comunismo y, por lo tanto, no hubo otros países involucrados.

No importa de qué país aliado provenga un soldado, la mayoría vio la guerra como una aventura, sin embargo, me enoja ver que la mayoría, si no todos, los soldados "extranjeros" dentro de los límites de Vietnam creían que en realidad estaban luchando por sus propios derechos. ¡país! Lo que estaban haciendo era prolongar una guerra que, para empezar, era cruel, y prolongar el sufrimiento de los campesinos y granjeros vietnamitas que habían sido tomados por sorpresa y atrapados entre dos facciones en guerra principales: comunista y anticomunista. Vieron al Ejército de Vietnam del Norte (NVA) y al Viet Cong (VC) como invasores "extranjeros" del Norte, mientras que ellos eran los invasores "extranjeros" reales. Estaban marcados por un miedo injustificado al comunismo y luchaban contra un pueblo que nunca se daría por vencido, sin importar el costo.

Debido a todo lo que han dicho y hecho las fuerzas aliadas y en varias películas, particularmente películas hechas en los EE. UU., ahora estoy desgarrado: creer que el comunismo no es tan malo, aunque mis barreras psicológicas se han derrumbado y volado en las profundidades de la desesperación. En teoría, el comunismo es el sistema ideal de gobierno donde todas las personas son iguales en salario y estatus social, independientemente de su profesión. Por ejemplo, son las sociedades capitalistas las que han producido poblaciones sobre educadas y la competencia ha llevado a algunas personas a la pobreza. Las tasas de desempleo indican que esto es bastante cierto. El cuidado de la salud y el bienestar están relativamente restringidos a los ricos y las distinciones de clase son muy evidentes en tales sociedades. Una sociedad comunista, en teoría, trata a todas las personas como iguales y proporciona a todas las personas un empleo y los enfermos y los ancianos son atendidos por el Estado. Aunque el Estado es dueño de todo, la gente tiene techo, comida y empleo en comparación con las altas tasas de desempleo y personas sin hogar como las de las sociedades capitalistas.

Las fuerzas aliadas no solo pospusieron una guerra ya costosa, en términos de sacrificio humano, sino que también mataron a muchos, muchos civiles inocentes. 

Esta no era una guerra convencional donde el enemigo estaba vestido con un uniforme específico y era de un grupo de edad determinado. El enemigo en esta guerra podría tener cualquier forma o tamaño, independientemente de su edad. Las armas se pusieron en manos de niños pequeños que estarían dispuestos a usarlas sin dudarlo.

Muchas de las fuerzas aliadas han exagerado los crímenes cometidos por el VC y el NVA, pero han tratado de encubrir las realidades de su propia brutalidad impuesta al pueblo vietnamita.

Uno de esos incidentes que me viene a la mente es la “Masacre de Pinkville” de marzo de 1968, frente a la costa del centro de Vietnam en una ciudad provincial llamada My Lai. Esta área fue vista como una región muy disputada y un grupo de jóvenes soldados estadounidenses, con un promedio de 20 años, en Charlie Company (Co.) aterrizó en helicóptero para atacar la aldea.

Muchos de sus amigos ya habían sido asesinados por trampas explosivas o francotiradores y su creciente ira les hacía muy difícil distinguir entre el Viet Cong y los civiles. Esto, de ninguna manera excusa lo que sucedió a continuación.

Debido a que Head Quarters (HQ) dijo que My Lai era, o se sospechaba que era, un importante punto de encuentro para el VC y un HQ real de VC, los ocupantes debían ser "eliminados". Durante las siguientes cuatro horas, más de 400 civiles inocentes perdieron la vida. Debido a que se sospechaba que se trataba de un cuartel general de VC, los ocupantes eran VC o simpatizantes de la causa de VC, ya que no habían mostrado previamente su apoyo a las fuerzas aliadas.

En realidad, probablemente tenían tanto miedo del VC como de las fuerzas aliadas. Este temor resultó estar justificado. No hubo oposición cuando las tropas estadounidenses desembarcaron, pero la gente fue sistemáticamente asesinada, violada o ambas cosas.

No es suficiente que las tropas de EE. UU. tomen vidas inocentes, sino que incluso cortan las manos o la lengua solo para hacerlo un poco más doloroso. Básicamente, mataron al azar y lo hicieron de cualquier manera que pudiera hacer que la víctima sufriera dolor.

Posteriormente, se informó al público estadounidense que sus tropas habían liberado un importante cuartel general de VC y ¡se vio como una victoria estadounidense! Más tarde, después de que los hechos fueran revelados, el Comandante de Charlie Co. solo pasó tres días en la cárcel. ¡Tres días de cárcel fue el precio a pagar por el asesinato de más de 400 personas! Su excusa es que había estado actuando bajo órdenes. Si este fuera el caso, como sucede en la mayoría de los casos similares, las personas que tomaron las decisiones iniciales deberían ser juzgadas por crímenes de guerra y tratadas adecuadamente.

Mi madre me dijo una vez que había estado tratando de averiguar quiénes eran mis padres biológicos y le dije que podía hacerlo si quería, pero que en realidad no estaba interesado. Más concretamente, creo que tenía miedo de lo que descubriría, pero después de aprender más sobre Vietnam, sentí curiosidad por mi propia historia personal, así como por la historia de mi país de nacimiento.

Incluso puedo regresar a Vietnam cuando sea mayor e intentar descubrir más sobre mí y mi país, aunque tendré que esperar en silencio hasta que se presente ese momento. Cada vez que escucho a alguien culpándome por la pérdida de un pariente o un amigo en la guerra o algo así, no me importa cómo se sientan, pero sí me importa su ignorancia. Si Australia no hubiera estado involucrada en la guerra en primer lugar, no habría necesidad de culpar.

Cualquier cosa que suceda ahora estará determinada por el tiempo y el destino. Sólo el tiempo dirá …


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