Lo menos esperado se convierte en lo inesperado

Buscando en Filipinas

Era un domingo por la noche en 1998 cuando estaba escuchando la canción favorita de antaño de mi padre adoptivo de Elton John, Daniel (1970). La canción era sobre un Daniel que estaba tomando un avión una noche, las luces traseras parpadeaban detrás. Esa canción, en la que no tenía ningún interés real, hizo clic unas semanas más tarde, cuando vi un documental de televisión sobre un adoptado vietnamita que decidió regresar a Vietnam para ver las raíces culturales de su país de origen. Me imaginé en un avión, con mis padres adoptivos, saliendo del Aeropuerto Internacional Ninoy Acquino de Manila, a altas horas de la noche con las luces traseras del avión destellando sobre las luces de la ciudad de Manila.

Cuando nací, me abandonaron en el Hospital Jose Fabella Memorial, ubicado en un lugar cerca de Tondo, en Metro Manila. Mi madre biológica, siendo soltera de una relación de facto anterior, era demasiado pobre para cuidarme debido a un problema médico, por lo que decidió llamar a mi abuela y mi tía para que me cuidaran. Todo estuvo bien hasta 6 días después, cuando mi tío vino a buscarme. A su llegada al hospital, el ex empleador de mi madre biológica decidió mantenerme a raya y venderme a mi madre por un costo de más de 30 000 pesos, dinero que mi madre no podía pagar porque le pagaban un salario muy bajo para limpiar una casa improvisada. restaurante. ¡Sí, parece que hay vidas humanas a la venta!

Mi madre no podía permitírselo, así que me permitió permanecer separado de mis parientes a partir de ese día. Mis documentos de nacimiento fueron alterados en secreto y se le pidió a un empleado del hospital que se hiciera pasar por mi padre biológico y legitimara el nacimiento según la ley filipina. Se envió un verdadero archivo de registro de nacimiento al Departamento de Bienestar Social en Quezon City. Posteriormente me colocaron en una institución de investigación infantil. Me convertí en un pupilo del estado simplemente porque los bebés están en el mercado. La institución era para niños de familias rotas o abusivas. Más tarde, me colocaron en un orfanato.

Fui adoptado por padres australianos y vine a Australia a la edad de 4 años. A lo largo de mi vida, hasta septiembre de 2000, siempre cuestioné mi adopción. La gente en la escuela me preguntaba por qué mis padres eran 'blancos' y yo era 'marrón'. Sentí una sensación de pérdida de identidad. Estuve y continúo hasta el día de hoy atrapado entre dos culturas, Filo y Oz.

En septiembre de 2000, decidí viajar a Filipinas para unas vacaciones de 3 semanas simplemente para buscar a mis padres biológicos y asimilar la cultura filipina. Pasé 3 semanas haciendo llamadas telefónicas y visitando el Departamento de Bienestar Social. Al final no tuve éxito. La única documentación que tenía era un pasaporte de salida antiguo y un papel que mostraba mi nombre original y el orfanato en el que me alojé. La única ayuda que recibí del Departamento fue una simple cita: "Parece que sus archivos deben mantenerse cerrados y la información sobre mis rutas debe ocultarse". Eso fue bajo la política del presidente Marcos. Regresé a Australia con una búsqueda fallida. Decidí que no valía la pena tratar de encontrar a mis padres biológicos entre una población de 70 millones.

Febrero de 2004 - Paseo en montaña rusa

En febrero de 2004, viajé a Filipinas para visitar a los amigos cercanos de mis padres adoptivos. Viven en Filipinas 6 meses de cada año. Esta vez no iba a Filipinas a molestarme en buscar a mi familia biológica, sino a visitar amigos y pasar el rato.

Por alguna razón, a pesar de saber que nunca encontraría a mis padres biológicos, decidí empacar mis papeles de adopción mostrando el orfanato y mi nombre original “Enrique Paclita” del orfanato de estudio RSCC, Quezon City Metro Manila. Solo lo tomé para mostrarles a mis amigos que este era mi nombre original de Filo. El primer día después de mi llegada a Filipinas, la madre de mi amiga y yo decidimos que valía la pena visitar el lugar y el pueblo donde estaba el orfanato. Todavía sin interés en molestarme en buscar a mi madre biológica oa mi padre, seguí la idea. Pensé para mis adentros, “¿no estaría el orfanato ya demolido y el sitio ahora cubierto por un centro comercial?”. Primero viajé a la oficina principal del Departamento de Bienestar Social y tuvieron la amabilidad de darme el nombre del médico del orfanato y la dirección del orfanato. El viaje en montaña rusa solo se vuelve más divertido a partir de ahora. ¡¡Lo que estaba a punto de pasar se convertiría en el milagro de mi vida!!

Esto será interesante, como hacer un recorrido por la historia arquitectónica de la capital de Filipinas, Manila. Solo para ver un lugar, podría ser un centro comercial, KFC o Jolibee. Monté el típico jeepney filipino, una lata de sardinas sobre ruedas, luego un triciclo por un camino angosto que conducía a las puertas de este edificio bastante ordinario. Sorprendentemente, era el orfanato, aún en pie. Al entrar, fui recibido por el médico y el oficial de registros. Caminé por un pasillo con huérfanos en habitaciones a cada lado. Le entregué mis documentos y ella bajó al sótano a un viejo archivador. El gabinete estaba bajo llave de cualquier adoptado hasta un cambio de política por parte de los gobiernos filipinos recientes. Me llevó a la oficina y abrió una carpeta manila marrón polvorienta con mi nombre original en el frente. Las 10 páginas dentro de esa carpeta revelaron la información vital que necesitaba al menos para comenzar una búsqueda. Esta carpeta se mantuvo cerrada durante el Régimen de Marcos, pero gracias a las políticas de Ramos y del actual presidente Arroya, se permitió el acceso a mi archivo. Ese archivo reveló la información sobre cómo llegué a ser puesto en adopción y también el posible paradero de mis familiares. Un pueblo llamado Tutubigan apareció en la esquina derecha de la página. No hay indicios del probable paradero de mi madre biológica en el archivo.

Solo se vuelve más emocionante.

La estación de televisión local estaba iniciando un programa llamado "Lukso ng Dugo", que significa "salto de sangre" en tagalo. El programa es un programa de telerrealidad en el que los adoptados o los seres queridos perdidos se reúnen con sus familias biológicas. Dio la casualidad de que estaba en Filipinas en el momento de este programa. El médico llamó a la estación de televisión y, en 30 minutos, la oficina estaba repleta de cámaras de televisión, luces, micrófonos y equipos de televisión, además de un reportero. Me entrevistaron sobre mi experiencia de ser adoptado. La pregunta más emotiva que me hicieron fue “¿Qué dirías si alguna vez conociera a mi madre biológica?”. Respondí: “La perdono por lo que pasó y estoy agradecido con mis padres adoptivos por su amor y cuidado”.

La aventura se vuelve más emocionante.

El expediente revela que mi madre biológica vivió una vez en Western Samar, una isla al sur de la principal isla filipina de Luzón. El reportero de televisión pensó que mis parientes podrían estar allí. Pensé que sería imposible encontrarlos, ya que fue hace más de 20 años. Al día siguiente, me llevaron a un avión con equipo de televisión y todo, y me llevaron a la isla de Samar. Desde el aeropuerto, fue un viaje en jeepney de 4 horas hasta la ciudad de Catbalogan, un pueblo remoto.

Perdimos el desvío hacia el pueblo, ya que los caminos se bifurcaban en medio de los altos bosques. Sin un mapa para orientarnos, dimos vueltas en círculos. Los caminos eran interminables. Luego, un hombre al costado de la carretera que llevaba bolsas de plátanos golpeó el jeep y le pidió al conductor que lo llevara de regreso a su casa. Cuando le pregunté su nombre, mencionó un apellido que parecía demasiado familiar en mis papeles de adopción, el nombre Paclita. Dije: “¡Ay! Creo que hay un enlace aquí. El apellido de este hombre es Paclita”. Conseguí que el conductor le ofreciera un aventón y luego, a través de un traductor, traté de mostrarle mis documentos. Inmediatamente le dijo al conductor que diera la vuelta y se dirigiera a otro desvío hacia otro pueblo llamado Tutubigan. Este era el pueblo que aparecía en el archivo del orfanato. El hombre entonces dijo que conocía a mi madre biológica hace muchos años.

Solo se vuelve más interesante.

Salí del jeep y entré en este pueblo remoto. Las casas eran simples y todos vivían una vida simple pero aparentemente feliz. Me llevaron a una pequeña casa de madera. Me dijeron que aquí fue donde vivió mi madre biológica. Era pequeño y muy simple. Entonces el hombre dijo que era mi primo segundo. ¡¡¡Guau!!!

Poco después, todo el pueblo, jóvenes y mayores, se reunieron frente a la casa de mi madre. De pie entre la multitud estaban mi tía, mis tíos y mis primos que nunca supe que tenía. Más tarde esa noche conocí a mi hermano, un hermano que nunca supe que existía. Y para él, un hermano que sabía que existía, pero nunca encontró hasta este mismo día. Paso a paso, al conocer a un pariente, él o ella me presentó a otro. ¡¡Una unión era!!

Con mi tía, mi hermano y el equipo de televisión juntos, volamos de regreso a Manila. Aparentemente mi tía me dijo que mamá se quedó en Manila pero no estaba segura en qué parte de la ciudad.

La búsqueda de mi madre biológica comenzó en Manila al día siguiente. Mi tía rastreó a mi tío, quien a su vez conocía al amigo cercano de mi madre biológica. Eran alrededor de las 8 de la noche y la búsqueda continuaría. Mi tío tenía el número de teléfono de la amiga de mi madre biológica. Esa persona sería el factor decisivo en la cadena o la búsqueda para conocer a mi madre biológica. Solo ella sabía dónde viviría mi madre biológica.

La primera llamada a ese número no hubo respuesta. Veinte minutos después, todavía no hay respuesta. Una hora más tarde todavía no hay respuesta. Perseverancia, pero fue tenso. Dos horas después, una respuesta finalmente. Eran las 10 de la noche. La persona entonces tuvo la amabilidad de decirme el paradero de mi mamá. Era una carrera urgente a través de Metro Manila hacia el barrio pobre del ferrocarril fuera de la carretera principal. Debido a la zona deprimida, se pidió a la policía local que nos escoltara hasta la zona. Me condujeron a lo largo de una vía férrea bordeada de casas de chabolas golpeadas por la pobreza. Con solo la luz de una antorcha para ver, subí una escalera y me subí a esta tabla de madera, protegida con una lámina de hierro forjado. Una señora yacía profundamente dormida sobre una caja de cartón. Un shock, pero ella era realmente mi madre biológica.

Cuando el equipo de televisión subió a la escalera, esta señora se despertó y miró hacia nosotros. Inmediatamente reconoció a mi tía, tío y mi hermano. La miré a la cara y se parecía mucho a mi propia cara, ojos, boca y mandíbulas. debe ser ella El reportero de televisión le preguntó a mamá su nombre. Ella respondió con el mismo nombre que aparece exactamente en mis papeles de nacimiento. Entonces la reportera le preguntó a la mamá qué había pasado con el bebé que le quitaron. La información que dio fue exactamente como estaba documentada en el archivo del orfanato.

Se llevó a cabo una entrevista y regresamos a la estación de televisión para una celebración. Mi tía se puso en contacto con una hermana que nunca supe que tenía y la convocó al estudio para la entrevista. Debía regresar a Australia, dejando atrás a las personas que nunca supe que existían. Lo que me perdí en la vida ahora se encuentra. ¡Un milagro! Mi padre no estaba para ser encontrado. Aparentemente era de Palawan y regresó allí poco después de mi nacimiento antes de ir a Arabia Saudita a buscar trabajo.

Febrero de 2005 – El reencuentro

Cuando abordé el Qantas 747 en el aeropuerto de Sydney, tuve emociones encontradas. El vuelo fue de 7 horas 40 minutos. Miré por la ventana del avión, 34000 pies sobre la costa de Filipinas. Luego, al descender, comencé a ver campos de arroz y exuberantes colinas verdes. La expansión urbana de Manila apareció a la vista. Acabo de salir de Australia, un país en el que pasé la mayor parte de mi vida y ahora siento que también me voy a casa, pero a un segundo hogar: ¡a una familia que realmente nunca supe que existía, excepto en el papel!

El Qantas 747 cruzó la valla perimetral del aeropuerto y aterrizó en la pista 06/24 del Aeropuerto Internacional Ninoy Acquino de Manila. Los amigos de Filo me recibieron en el aeropuerto y me llevaron a pasar unos días de relajación en la isla de Boracay. Después había llegado el momento de conocer a mi mamá y mis hermanos a quienes conocí por primera vez un año antes. Me llevaron a un nuevo lugar en la provincia al norte de Manila. Este lugar fue donde se quedó mi primo. Mi mamá vivía allí. Fue un reencuentro emotivo, simplemente conocer a mi familia biológica. Mamá me preparó una comida por primera vez e incluso me empolvó. Por primera vez hablaba un inglés limitado y un apretón de manos.

El resto de las vacaciones las pasó en centros comerciales. Mamá obtuvo la experiencia de subirse a ascensores, escaleras mecánicas y usar la sala de confort/baño ya que todas estas comodidades nunca antes las había visto. Aunque vivía junto a una línea de tren, en realidad nunca tomó una. ¡Ir a Jollibee con mamá fue como recibir una comida de 3 platos en un hotel de 5 estrellas!

Mi hermano y mi hermana pasaban el tiempo conmigo cantando karaoke y jugando baloncesto.

Todo terminó demasiado rápido y tuve que irme. Mi familia me despidió en el aeropuerto, ¡y sí, Daniel, mi hermano, está en ese avión esa noche con las luces parpadeantes!

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