Regresar a vivir a Vietnam durante 3 meses

Aprender el idioma y conocer a la familia biológica 

23/01/2004 - Inmersión cultural

¡Saludos desde el ruidoso, húmedo, bullicioso y hermoso centro de la ciudad de Ho Chi Minh!

En primer lugar, mis más sinceras disculpas por enviar un correo electrónico masivo ... pero esta es la primera oportunidad que he tenido de enviar uno porque toda la ciudad está prácticamente cerrada para las celebraciones del Año Nuevo de Tet, así que solo quería entrar rápidamente. y saluda, llegué sano y salvo, etc.

¡Ha sido un regreso increíble a Vietnam! Salí del aeropuerto y vi de inmediato un letrero enorme: "¡Bienvenido Catherine Turner, Cam Tu!" Mi hermano mayor se separó de la multitud y corrió a abrazarme. Mi madre, con un ramo de rosas rojas en la mano, estaba justo detrás de él. Se sentía tan asombroso abrazarla de nuevo. Mi hermano menor y mi padrastro también estaban allí. El traductor, Thu, que es genial, pronto me dijo que habían estado allí desde las 2.30, una hora y media antes de que llegara el avión porque mamá estaba muy emocionada con mi llegada. Inmediatamente, mi madre se mostró abiertamente cariñosa y cariñosa conmigo. Han pasado 10 meses desde que nos vimos. Fuimos directamente a la casa de mi madre, que había decorado hermosamente con flores y adornos de Tet. Se sentía tan natural estar allí, todos parecían tan relajados y en paz. ¡Tuvimos una gran cena y mi madre no dejaba de preocuparse por mí! La hermana de mi madre también vino, así como algunos otros parientes. 

La barrera del idioma es realmente el mayor obstáculo y será genial superarlo. Empiezo las lecciones el 2 de febrero y no puedo esperar para conversar directamente con todos. Trung, mi hermano, dijo que hay tantas cosas que quiere decirme, quiere expresar sus sentimientos, ¡pero no puede!

Al día siguiente, salí a casa de mamá por la mañana. Al principio solo era su casa, todos los demás habían ido a estar con otros parientes por Tet. Pasó todo el tiempo cocinando, preparando comidas, haciendo comida para mí y la familia. Ella dice continuamente: Estoy muy feliz de cocinar para mi hija.

Por primera vez, mi abuela se sentó y realmente habló. Dijo que ella y mi madre sabían de los dos aviones que salieron de Vietnam llenos de bebés, lo leyeron en el periódico. Pensaron que había muerto en el accidente de avión, el avión con destino a los Estados Unidos. Así que durante 30 años pensaron que estaba muerta. Dijo que cuando se enteró de que estaba vivo y que los había encontrado, se quedó paralizada de alegría, no podía moverse. Ella no lo podía creer. Dice que he nacido dos veces. Dice que tiene una enfermedad cardíaca, que a veces le cuesta respirar, pero que estaba destinada a vivir más tiempo para poder volver a verme. Escuchar palabras como esas de mi propia abuela de 88 años es realmente conmovedor.

Muchas, muchas personas, parientes y amigos de mamá, han dicho que es una mujer increíblemente fuerte. También dicen cuánto me parezco a ella y cuánto me parezco a ella. Pero constantemente recuerdo que ella me ve como su hija, su hija pequeña. Comprensible, dado que la última vez que me vio tenía tres meses y eso fue hace 30 años. Me trata como a una de muchas maneras: me dice qué comer, me cepilla el pelo para las fotos. Mi reacción instintiva es erizarme porque soy un adulto y no me dirán qué hacer, pero luego recuerdo lo que está pasando. El vínculo entre una hija y una madre vietnamita es muy fuerte. Quiere tener nietas desesperadamente, después de tener dos hijos y tres nietos.

Fuimos a los mercados de flores en el Distrito 1 anoche para las celebraciones del Tet y fue asombroso. Miles de personas en las calles, en motos, flores de colores por todas partes, linternas, fuegos artificiales, globos, fuentes, bailes, actuaciones. Es maravilloso estar aquí durante una época tan edificante del año.  Está empezando a comprender que esta será mi casa, mi vida, durante los próximos tres meses.

Espero que todos en mi otra casa estén bien y felices.

Amor Cath / Cam Tu

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02/02/04 - Dos semanas en Saigón

¡Hola de nuevo de una chica australiana que intenta hacerse pasar por local en Saigón!

La temporada navideña del Tet ha terminado, por lo que todos están de vuelta en el trabajo. Mi madre trabaja horas ridículas como maestra: en la escuela a las 7 a. M., En casa para almorzar alrededor de la 1 p. M., Luego da clases particulares a los estudiantes hasta las 10 p. M. Ella es el sostén de toda la familia, por lo que siente que debe trabajar más para pagar las facturas. A menudo se ve cansada, pero cada día se vuelve más claro lo fuerte que es. Así que la veo a ella y a su familia solo los fines de semana.

Mi madre vietnamita es simplemente hermosa ... la otra noche vino a verme con su esposo, y estaba solo yo en casa. Ella está bastante preocupada de que yo esté solo aquí, y realmente no entiende que estoy bien con eso, de hecho, disfruto estar solo. De todos modos, fue muy gracioso porque yo no podía hablar vietnamita y ella no podía hablar inglés. Mi padrastro puede entender algo de inglés, pero casi no lo habla. Así que nos limitamos a sentarnos en el sofá, con este gracioso silencio ... luego mi padrastro miraba a su alrededor, luego tomaba un bolígrafo de la mesa y exclamaba: "¡Bolígrafo!" Y nos reímos todos durante unos 5 minutos, ¡y luego volvíamos a quedarse en silencio! ¡Esta pequeña farsa duró unos 30 minutos! ¡No tiene precio!

Aprender vietnamita me resulta mucho más fácil de lo que esperaba. He tenido algunas clases con un tutor y hoy tuve mi primera lección en la escuela para extranjeros. Llega un punto en el que simplemente "lo entiendes", ¡y me alegro de que mi momento llegó más temprano que tarde! El solo hecho de saber algunas oraciones y ser capaz de entender la palabra extraña aquí y allá en la conversación vietnamita hace una gran diferencia. Realmente disfruto el desafío y es maravilloso ver la expresión del rostro de mis familiares cuando les digo algo que realmente pueden entender: sorpresa seguida rápidamente por placer y orgullo.

Todavía me estoy acostumbrando a la forma muy directa de hablar vietnamita. A las pocas horas de mi llegada, los dos comentarios más comunes de mis familiares y sus vecinos muy curiosos fueron "Eres negro" y "Estás gordo". Ahora, el comentario sobre el color lo pude entender: a sus ojos me veo como un campesino porque solo la gente pobre trabaja todo el día al sol en los campos de arroz y, por lo tanto, su piel se oscurece. Me las arreglé para explicar que no tiene el mismo significado de clase en Australia. Pero el tema del peso, bueno, a ninguna mujer le gusta que le digan que está gorda, pero (supuestamente) los vietnamitas están haciendo un cumplido, porque es un signo de riqueza y felicidad. Trabajé tan duro para perder peso antes de venir aquí porque SABÍA que era algo que los vietnamitas comentaban abiertamente, y TODAVÍA estoy gordo. ¡No puedes complacer a todas las culturas!

Mi amiga Marnie celebró su 29 cumpleaños aquí el sábado y tuvo una fabulosa barbacoa australiana. Su esposo Geoff compró unos cientos de dólares en carne australiana, había mucha cerveza, ¡así que se sentía como en casa! Todo lo que faltaba eran los moscardones. Todos sus amigos expatriados y vietnamitas vinieron, y fue realmente genial conocerlos a todos. Es una comunidad realmente agradable aquí. Desafortunadamente, no pude comer toda la comida gloriosa presentada en la barbacoa porque estaba bastante enfermo. Me dio un toque de gripe (¡no te preocupes, no gripe aviar!) Y desde entonces he tenido la enfermedad que ataca a la mayoría de los extranjeros cuando comen demasiada comida asiática. vómitos y diarrea. Lo he tenido durante 4 días y me deshidraté y cansé bastante por un tiempo allí, pero estoy mejorando nuevamente. Marnie me dice que una vez que lo tenga, seré fuerte como un buey y probablemente no lo volveré a tener. Fue molesto sobre todo porque no tuve la oportunidad de pasar el fin de semana con la familia. Sin embargo, mi madre era muy cariñosa, vino y me dejó un poco de agua y galletas secas. ¡Es genial tener dos familias!

¡Ahora tengo mi propio ciclomotor y es increíble la independencia y el poder que tengo ahora! ¡Puedo ir a donde quiera cuando quiera sin tener que depender de nadie! He tenido algunos incidentes en la carretera interesantes (por ejemplo, olvidé momentáneamente que conducen por el lado derecho de la carretera, conduzco por una calle de un solo sentido ... en el sentido contrario) ¡pero hasta ahora no he perdido la piel! ¡Es muy divertido en realidad y estoy mejorando!

Entonces, eso es todo desde este lado del mundo por ahora ... espero que todo esté bien ... los extraño a todos.

Cath / Cam Tu xxx

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10/02/04 - Aprendiendo la jerga

Xin chao, cuc ban! Khoe khong? En un idioma que la mayoría de ustedes probablemente entenderá, eso significa “¡Hola, amigos! ¿Cómo estás?" Debo decir que la vida en la ciudad de Ho Chi Minh me va muy bien. Solo han pasado tres semanas desde que llegué (¡se siente como un año de alguna manera!) Pero me siento muy cómodo aquí. Me estoy acostumbrando a los sonidos, las vistas y los olores de este lugar que encontré tan extraño y abrumador las dos últimas veces que estuve aquí.

Mucho tiene que ver con mi progreso con el idioma vietnamita. Estoy absolutamente prosperando con el desafío de aprenderlo y, afortunadamente, parece que va bastante bien. Mi maestra siempre dice: "¡Eres un verdadero vietnamita, tu pronunciación es tan buena!" Las teorías sobre si tener sangre vietnamita facilita el aprendizaje del idioma aquí abundan y varían según con quién hables. Cualquiera sea la razón, realmente disfruto el proceso. Y es tan gratificante hablar en la lengua materna con mi familia, ¡se emocionan tanto cuando pueden entender lo que estoy diciendo! Tengo una lección de una hora al día y luego voy a ver a mi madre cada dos días para almorzar (a veces mi padrastro y mi hermano menor también), así como el fin de semana, y practicamos lo que he aprendido en mi lección. Realmente espero que después de tres meses aquí pueda tener una comprensión decente del idioma, lo suficiente como para escribir a la familia o llamarlos por teléfono. Esa fue una de las principales razones para venir aquí en primer lugar.

En general, la relación entre mi familia vietnamita y yo, especialmente mi madre, es mucho más natural ahora. Durante mis primeros días aquí, ella me dijo que estaba preocupada antes de que yo llegara aquí porque todavía se sentía culpable por renunciar a mí, pero dice que ahora que ve cuánto la amo a ella y a la familia, sus dudas y culpa se han lavado. lejos. Creo que es un gran paso para ella. Ahora que esas dudas han desaparecido, su personalidad está saliendo aún más. Ambos nos damos cuenta de que existen enormes diferencias culturales entre Australia y Vietnam, pero ambos realmente estamos tratando de aprender todo lo que podamos sobre la forma de vida del otro. Está empezando a comprender que, como “extranjera”, tengo diferentes actitudes y prioridades, que a menudo la desconciertan. Y poco a poco, estoy empezando a tener una idea real de su cultura, sus valores y la forma en que vive su vida en este país. Se está convirtiendo en una hermosa relación, basada en el amor y el respeto.

Sin embargo, el fin de semana pasado fue más australiano que vietnamita ... hubo una gran celebración del Día de Australia en un enorme parque acuático aquí en HCMC. Marnie era parte del comité organizador y ayudé un poquito con un gran desfile de modas. Había una gran cantidad de cerveza de Forster (no la mejor cerveza como todos ustedes saben, ¡pero el patrocinador más grande del día!), Vino, licores, bocadillos, filetes y ensaladas, aunque no pude comer demasiado porque solo estoy al final de la aflicción de mi vientre. Compitió en una gran carrera de obstáculos en las piscinas diseñadas por Ironman Australia, que realmente me dejó sin aliento: llegamos últimos por tan solo, oh, 10 minutos más o menos ... no ayudó el hecho de que 2 de nuestros 3 competidores estaban chicas vietnamitas bastante frágiles que realmente no sabían nadar! ¡Aún así fue todo por caridad y mucha diversión! También hubo buena música australiana: Mark Seymour de los Hunters and Collectors tocó en vivo, así como un par de otras bandas haciendo versiones australianas. En general, un gran día… ¡unos 1200 expatriados se lo pasan increíblemente bien! Fue genial escuchar una buena jerga australiana entre la multitud, y disfruté sorprendiendo a bastantes personas que asumieron que yo era una pequeña niña vietnamita tranquila que debía haber tenido algunos amigos australianos.

Voy a ir a varias escuelas esta semana para intentar conseguir un concierto para enseñar inglés. Varias fuentes me han dicho que no debería ser un problema en absoluto, básicamente porque tengo un título. Ayudará económicamente, pero más que eso, estoy ansioso por vivir lo que estoy seguro de que será una experiencia gratificante, trabajar y enseñar a niños vietnamitas. La gripe aviar no es realmente un gran problema aquí en HCMC (con suerte seguirá siéndolo). La mayoría de las muertes se han producido en Hanoi, en el norte, y las demás en el centro de Vietnam. Realmente no se habla de eso aquí abajo, ¡la única señal obvia es que no puedes comprar pollo ni huevos! ¡Estoy sufriendo de antojos bastante severos ahora! ¡Anhelo por una hamburguesa de pollo, tortilla, huevos duros e incluso mousse de chocolate! Pero, por desgracia, no hay ninguno. Me horroriza informar que KFC tiene 8 restaurantes aquí, pero ja, ja, ¡se ha visto obligado a cambiar temporalmente el nombre de Kentucky Fried Fish y servir hamburguesas de pescado en su lugar!

Bueno, eso es todo desde este lado del mundo ... ¡mi amor para todos ustedes!

Cath / Cam Tu xxx

PD: Perdón por el correo electrónico masivo ... ¡estoy haciendo todo lo posible para escribir individualmente!

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