Memorias de Once the Forgotten Child

Autor: Veronica Iuliana Clark

Publicado originalmente en Limelight: una revista socio-legal sobre facetas nacionales e internacionales; Facultad de Derecho de Tezpur, Assam.

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Mi primera foto del orfanato

Durante mucho tiempo he querido escribir sobre mis memorias y dónde comenzó mi vida. Yo soy uno de los Niños olvidados rumanos. Un breve resumen de la historia de Rumania para darle contexto: Rumania estaba bajo el control de un dictador comunista llamado Nicolae Ceaușescu y causó algunos daños en las esferas política y económica durante su tiempo en el Partido Comunista Rumano. Durante su reinado, Nicolae Ceaușescu quería que los ciudadanos de Rumanía tuvieran tantos hijos como fuera posible, pero eso era difícil de lograr porque el país no era muy estable y el dictador estaba tomando todo el dinero de sus ciudadanos. Esto dejó a los ciudadanos sin apenas dinero para cuidar de sus propias familias e hijos para sobrevivir. Como resultado, muchos padres no tenían otra opción que renunciar a sus hijos, por lo que ponerlos en la calle o en instituciones. Si el niño no tenía un aspecto normal o tenía un defecto, automáticamente se lo enviaría a una institución mental.

Mi nombre rumano era Verónica Iuliana Macovei pero mi nombre se cambió a Veronica Iuliana Clark. Nací en agosto de 1993, en el distrito de în Buzău en la ciudad de Ramnicu Sarat. Al comienzo de mis primeros años, mi vida fue una lucha, pero prometo que tendré un final feliz. Como muchos de los niños olvidados, fui internado en un instituto (orfanato). En mis primeros años, me enviaron a dos orfanatos: uno en el distrito de Vrancea (donde se enviaba a los recién nacidos hasta 1 año) y el otro orfanato estaba ubicado en Focsani, Rumania (para niños de 1 año o más a 18 años). Pero me estoy adelantando. Mi familia biológica, Dina Macovei (madre) y Vasile Macovei (padre) no pudieron retenerme porque trabajaban en un lugar que no permitía a los padres traer a sus recién nacidos. Mis hermanos biológicos: Cristina, Sonia e Inut Macovei se quedaron con mis padres biológicos porque podían trabajar. Estuve enojado conmigo mismo durante años porque mis padres biológicos se quedaron con todos los demás niños, pero no conmigo. Muchos años después he entendido las razones por las que mis padres tuvieron que renunciar a mí y los he perdonado.

Nací en un hospital y estuve allí varios días porque nací prematuro y tenía algunos problemas de sangre. Después de esos dos días, me enviaron al orfanato de bebés llamado Hogar Focsani para niños. Me quedé allí durante aproximadamente 1 año. Estaba tan delgada que podías ver mis costillas y los moretones de cuando me revolví en la cuna. La cuna me sostuvo a mí y a otro bebé. Para ser honesto, no recuerdo nada sobre el orfanato de bebés. Después de cumplir 1 año, me enviaron al orfanato de niños mayores. Estuve allí durante casi 5 años.

Mi orfanato

Recuerdo todo sobre el segundo orfanato. Hay momentos en la noche que todavía tengo pesadillas de ese lugar. Recuerdo que el edificio estaba hecho de hormigón amarillento, beige por fuera, y por dentro, había dos habitaciones. Una habitación era donde jugaban los niños rumanos y la otra era para comer. El espacio de arriba tenía Mickey Mouse y sus amigos pintado en las paredes para engañar a las personas que visitan y hacerles creer que los niños están bien y que tienen un hogar feliz. Recuerdo que todo lo que podía escuchar eran niños gritando y llorando constantemente. Los cuidadores no tendrían tiempo suficiente para transmitir afecto a todos los niños.

La mejor comparación que podría dar sería el estudio llamado Monos Harlow - sobre los monos y lo que elegiría el mono bebé: ¿el calor con amor o la comida? La elección del dinero siempre se nutre de la tela de oveja que imita el toque de una madre. Bueno, desearía poder elegir eso. En lugar de crianza, todos los niños obtuvieron suficientes nutrientes para asegurarse de que nadie pensara que nos estaban matando de hambre. Todavía puedo oler y casi saborear la comida que nos daban. La comida era como atole, una especie de avena en puré de maíz con café mezclado, una mezcla parecida a un atole. Esa es la mejor forma de explicarlo. Mis padres adoptivos estadounidenses dijeron que era la misma historia que les conté una vez que pude hablar. Después de las comidas, los cuidadores nos enviaban de regreso al área del corral de juegos, pero no fue muy divertido. Recuerdo que los niños escondían sus juguetes para protegerlos y si uno tomaba los de alguien, entonces había una pelea. Tenía moretones y rasguños por todo el cuerpo. Los moretones eran de peleas con otros huérfanos. Una vez que comenzaba la noche, todos comíamos la misma comida que teníamos antes y luego nos íbamos a la cama para dormir. Los otros huérfanos y yo estábamos colocados en posición horizontal en la cama y a menudo había 4-5 niños en la misma cama. Siempre estaría al final y eso significaba que siempre me peleaba. Creo que por eso prefiero el suelo a una cama cómoda y cálida.

Recuerdo en el orfanato los gritos que hicimos todos. Los gritos estaban en un tono alto con un toque de miedo por estar asustado y odio. Todos haríamos eso porque queríamos algo como comida, agua, atención, o estábamos mojados o nos habían golpeado. Recuerdo que si alguno de nosotros, los huérfanos, seguía gritando, los cuidadores nos maltrataban para que nos comportáramos o nos mandaban a “la habitación”. La habitación Estaba muy oscuro sin ventanas. Nos colocarían en una cuna, no recibiríamos comida y no tendríamos interacciones con otros huérfanos o el personal. Recuerdo mucho esta sala porque me enviaron mucho allí. Durante el día en la habitación, las paredes eran amarillas como todas las demás paredes del orfanato: un color amarillo, beige y marrón. Durante la noche en la habitación, yo vería nada más que oscuridad y miedo. Lloré muchas noches en esta habitación, pero después de darme cuenta de que nadie vendría, supe que nadie me ayudaría. Una vez que supe eso, me sacaron de la habitación y ser devuelto donde estaban todos los demás. Las muchas veces que fui enviado a la habitación fue interminable. No puedo decirle exactamente cuántas veces, pero a menudo fueron horas, días o incluso semanas. Acabo de recordar que odiaba eso habitación porque estaba constantemente aterrorizado y solo. Hay muchas más historias que podría compartir sobre el orfanato, pero eso me haría pensar aún más en mi pasado.

De todos los tiempos horribles en el orfanato, finalmente vi algo de luz. En Estados Unidos había una agencia de adopción llamada Adiciones especiales, Inc.. La Directora Ejecutiva / Fundadora era Debra Murphy-Scheumann y ella ayudaría con la ayuda internacional. Debra trabajó en todo el mundo en países del tercer mundo y realizaría viajes misioneros conjuntos con Medical Mission for International Aid, Children's Home en Rumania y Moldavia. Debra también decidió crear Special Additions, Inc., una casa en Botosani Rumania, una casa de acogida para mostrar y hacer que Rumania reconociera que no todos los niños están siendo abusados ​​y abandonados.

Su casa de colocación es increíble y los niños fueron increíbles allí. Debra cita, "Siento que fue entonces cuando me sentí como en casa y quise salvar las vidas de los huérfanos en Rumanía.”. Su casa de colocación es uno de los muchos proyectos exitosos que ha creado. Hasta el día de hoy, no sé qué hubiera hecho sin ella. Ella ayudó a salvarme. También es mi ángel de la guarda de por vida y una de mis amigas más cercanas.

Antes del establecimiento de la casa de acogida en Rumanía. Debra Murphy-Scheumann envió mi foto a una pareja estadounidense: Becky Susan Hubbell y Dave Michael Clark. La pareja ya tenía dos hijos biológicos propios. Cuando Debra le mostró mi foto a la familia, ellos lloraron y querían salvarme para que pudiera tener un familia por siempre. Y el 4 de julio de 1997, finalmente fui adoptado en Estados Unidos. 

Mi papá y yo

En julio, mi hermano adoptivo mayor, Jono, y mi padre adoptivo vinieron a buscarme. Mi madre adoptiva empacó toneladas de ropa y juguetes para enviar con ellos. Cuando los dos me conocieron, era muy tímido y no les hablaba. Dijeron que solo haría sonidos que salieran de mi boca.

Mientras mi padre, mi hermano Jono y yo estábamos alojados en un hotel en la capital de Bucarest, los dos se dieron cuenta de que no sabía ir al baño, no hablaba rumano ni inglés, odiaba los baños, no era muy bueno para caminar, rellenaba cualquier alimento que me dieran en las mejillas, y me encantaron los paseos en cochecito que mi hermano me llevaba mientras estaba en Rumania.

Después de varios días de estar con ellos comencé a sentirme cariñoso con ellos y me mostraron su cariño. Dijeron que me encantaba ir con mi hermano en la carriola muy rápido. Me reiría para siempre y fue entonces cuando supe que tenía mi familia por siempre. Me han amado desde entonces y, a partir de ahí, obtuve otras dos hermanas adoptivas de países internacionales. Los amo a todos hasta la muerte y me alegro de que sean mis hermanos. Me di cuenta de que no tengo que estar relacionado biológicamente para ser una verdadera familia. No importa cómo esté relacionado, lo que importa es que cada miembro es familia, ¡pase lo que pase!

Mi mamá adoptiva, mis hermanos y yo

Saltemos muchos años hacia adelante. Una vez que estuve en los EE. UU. Durante algunos años, pude obtener los recursos que necesitaba para tener éxito en la vida. Tuve la oportunidad de aprender inglés y recibir lecciones de logopedia, me involucré en la comunidad y me gradué de la escuela. Obtuve mi diploma de escuela secundaria en 2012, luego mi Asociado en Artes Liberales en 2017 en Johnson County Community College en Overland Park, Kansas. Ahora estoy trabajando en mi licenciatura en Sociología y una especialización en español en la Universidad de Missouri de Kansas City (UMKC). Además de obtener los recursos que necesitaba, tuve la oportunidad de ir a estudiar al extranjero en Florencia, Italia. Primero tuve que presentar una solicitud, incluida la presentación de un ensayo. Me aceptaron en la primavera de 2015.

En Italia, en la Universidad de las Artes de Florencia, tomé cursos como Relaciones Públicas, que es uno de mis favoritos. He utilizado las habilidades que aprendí allí en mi trabajo de incidencia. Los otros cursos que tomé fueron Cocina de cultura y sociedad, Experiencia futbolística y Fotografía de paisaje y arquitectura. 

El manicomio y el gato

Voy a mencionar un evento importante en mi curso de Fotografía de Paisaje y Arquitectura. Hubo una excursión en la que tuvimos que ir a visitar un manicomio abandonado. Esta experiencia me impactó mucho. Normalmente no se me pone la piel de gallina cuando visito orfanatos, pero este orfanato era diferente. Esta fue una de las peores instituciones mentales de toda Italia y, lamentablemente, hay varias como esta. Cuando comenzamos a caminar, estaba esta casa a la derecha en un hermoso paisaje, pero cuando miré esta casa supe que mi vida cambiaría para siempre. Nuestro profesor de fotografía dijo que esta casa es donde viven varias de las personas mentales cuando son liberadas del orfanato mental. Cuando la miré, vi que esta casa era como un remolque viejo, averiado con neumáticos por todas partes. La casa tenía ropa cubierta por todas partes y era vieja. Los vagones de remolque estaban desgastados por el óxido, había basura por todas partes a su alrededor. Estaba este perro viviendo allí que vagaba por el camino de entrada. El profesor esperaba que no se acercara a nosotros. Mi profesor dijo: "No hagas fotos" porque había intentado preguntar en italiano y la gente dijo que no. Otra cosa que mi profesor les dijo varias veces a los presos fue: "Ustedes son LIBRES ahora y pueden hacer lo que quieran". Los edificios de asilo ya no estaban cerrados con llave y la gente podía irse, pero no se marchaba porque se los consideraba marginados. Mi profesor quería que los estudiantes fuéramos en grupos de tres y así lo hicimos. Mientras nuestro grupo de tres caminaba hacia abajo, hubo gritos de esa casa que me dieron escalofríos por la columna y me sentí asustado porque ni siquiera estábamos en la parte del asilo todavía. Caminando pude ver un hermoso césped. Continuando por el camino había un paisaje precioso por todas partes. Mientras caminaba por el sendero, sentí que mi estómago se contraía y comencé a sentirme muy nervioso. Estaba tan nerviosa que sostuve mis brazos con fuerza sobre mi pecho y caminé más lento que el resto del grupo y no hablé.

No lo recuerdo exactamente, pero en ese momento estaba teniendo recuerdos de cuando estaba en Rumania en el orfanato. Me sentí tan mal que me puse rígido por todo el cuerpo. Mi profesor se preguntaba a dónde fui porque caminaba muy lento y regresé para ver qué estaba pasando conmigo. Él preguntó: "¿Qué te pasa y por qué estás tan callado?" Me quedé en silencio y no quería responder ni decir nada sobre mi pasado en mi orfanato en Rumania.

Recuerdos de flashback

Le conté a mi mamá sobre el viaje y ella me dijo que dejara de hablar de eso porque recordaba que cada vez que hablaba de mi orfanato en Rumania, no podía manejarlo emocionalmente. Los recuerdos son demasiado dolorosos pero no se me escapan de la cabeza porque me recuerdan mi pasado. Así que tuve que disculparme con mi profesor y cambiar de tema. HDejó de preguntarme y me dijo que no tenía que seguir con él ni con la clase si no quería también. Pero quería enfrentar mis miedos, así que continué lentamente, dirigiéndome a la institución mental. A medida que avanzábamos por el camino acercándonos, se convirtió tan nervioso que tuve que hacer varios descansos. Le expliqué a mi profesor que esos Los gritos que podía oír eran los mismos que en el orfanato rumano donde había estado. No podía sacar los gritos de mi mente y me perseguían.

Finalmente, toda la clase llegó al manicomio. Lo primero que pude ver fue la puerta. La puerta y la valla alrededor de la propiedad ya me asustaban. Estaba seguro de que iba a hacer pipí en mis pantalones, pero no lo hice. La puerta principal era de metal y la cerca era de alambre y oxidada ahora, pero era como una entrada que se ve en los campos de concentración de la Segunda Guerra Mundial. El recuerdo interesante que tengo es que la institución psiquiátrica estaba escondida de unos árboles en la cerca, la hierba era verde y tenía maleza con flores blancas, y lo primero que vi al entrar por la puerta fueron toneladas de gatos. A veces los gatos lo seguían. Solo se nos permitió tomar fotos del edificio de asilo, pero no de las personas. Pude ver un patio de recreo que quizás alguna vez fue para tiempos felices, pero no ahora. Pude ver agujeros y grietas alrededor del manicomio. Decidí echar un vistazo a través del agujero y pude ver la tensión y el miedo que la gente tenía de los espíritus deambulando por el edificio. Imaginé y pude sentir el aire y el espíritu de las voces de las personas que habían muerto dentro de este lugar. Te pido disculpas si te asusto. Quiero que comprendas que hay crueldad en todo el mundo y que al menos deberías sentir la cruda realidad de la misma.

De vuelta en una nota más feliz, hubo algo positivo mientras estudiaba en la Universidad de Florencia. En marzo de 2015, tuve la oportunidad de volver a Rumanía ya que mi última visita había sido en 2005. Estoy orgulloso de mi país por mejorar las condiciones de los niños que tal vez no tengan una familia para siempre como yo, pero que tienen una segunda oportunidad de vivir. triunfar en un futuro mejor. Las instituciones ahora se llaman casas de colocación y algunas parecen dormitorios universitarios, habitaciones de apartamentos muy pequeñas y también centros para niños. Los centros infantiles son para los niños que tienen discapacidades físicas o mentales y obtienen todos los recursos que necesitan.

Durante mis vacaciones de semestre, decidí volver a Rumanía. Tuve la oportunidad de ayudar a abogar una vez más en una de las organizaciones sin fines de lucro llamada, Asociatia Catharsis Brașov. Allí pude ayudar a abogar en adopciones internacionales por los derechos de las personas con problemas de salud mental. Tuve el placer de trabajar con Azota Popescu, Cristina Mihaela Piuian, Corina Monan y tantos otros que hacen posible esta organización. También tenía un equipo maravilloso que eran defensores como yo: Garett Jones, Alexander Kuch e Izidor Ruckel. Mientras estuve allí, pude compartir mi pasión por la adopción y lo que queremos mejorar en salud mental. También hablé en Radio Transilvania y me puse a trabajar con una mujer inteligente llamada Augusta Dordai. Otra estacion Fue Radio Cluj donde pudimos difundir y hablar sobre los objetivos actuales y futuros de Rumanía.

Además de abogar por una organización en Rumania, también estaba ayudando a un periodista en Rumania que quería ayudar a los niños adoptados rumanos a encontrar a su familia biológica. Estaba muy feliz de haber tenido la oportunidad de ayudar a muchas de las personas que querían encontrar a sus familias biológicas y tener una historia exitosa. Incluso tuve la oportunidad de encontrar mi propia familia biológica. Los encontré en 2014. Estaba nervioso y emocionado al mismo tiempo. Descubrí que mi madre, mi padre y mis hermanos todavía están vivos. Llegué a Skype con mi hermana biológica Cristina Macovei y fue increíble. Aunque no hablo rumano, hay otras formas, como el lenguaje corporal, de saber cómo se siente la gente. También tuve un traductor. A lo largo de los meses y años me he podido comunicar con mi familia (tías, tíos, primos) en Rumania a través de las redes sociales. Incluso mi madre adoptiva Becky Hubbell conoció a una de mis tías, Monica Macovei y sus hijos, por Skype conmigo.

Abogando por los primeros años, conociendo al embajador estadounidense, Michael Guest

No pude pedir nada más en mi vida. Estoy tratando de regresar a Rumania nuevamente para conocer en persona a mi familia biológica porque cada vez en el pasado que había abogado en Rumania, siempre había estado allí por negocios y nunca había llegado a viajar realmente por diversión. Hasta el día de hoy todavía tengo un vínculo estrecho de mantener la comunicación con mi familia biológica. Como la defensa está en mi sangre, he estado muy involucrado.

Antes de regresar a Rumania y hasta el día de hoy, tengo un historial impresionante de abogar por las adopciones internacionales. La razón por la que defiendo no solo las adopciones internacionales, los problemas de salud mental y los problemas humanitarios, es que espero poder hacer que una sola persona comprenda mejor los problemas y ayudar a levantar las voces de las personas que no pueden hablar por sí mismas.

He ayudado a varias organizaciones sin fines de lucro como Amnistía Internacional en la Universidad de Kansas en Lawrence, CARE International, Medical Mission Foundation (Kansas), Harvesters, Ronald McDonald House (Kansas), YMCA (Northern Kansas City, MO y un English As un instructor de segundo idioma), el Centro Tennyson para niños abusados y abandonados en Denver, Colorado, y muchos otros. Con mi historia y experiencia, es la razón por la que me estoy especializando en Sociología y espero trabajar con una organización sin fines de lucro y ayudar en todo el mundo logrando el más mínimo impacto positivo en los demás. Puede que sea joven, pero nunca me rendiré por una pasión que está muy cerca de mi corazón. La adopción internacional ayuda a los niños a obtener su ffamilia orever y todos los niños se lo merecen.

Cumpliré 26 años este año. Quiero conquistar los problemas humanitarios globales que la mayoría de la gente tiene miedo de tocar o por los que luchar. Comparto mi historia no para hacerte sentir mal por mi vida, sino para mostrarte que mis experiencias y logros han me convirtió en la mujer que soy hoy.

Soy líder, activista, humanitaria, mujer y superviviente. Al principio, una vez fui el niño olvidado rumano, pero ahora me encuentran.

 

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