La vida australiana vietnamita de Kim

Kim Tuan Catford es una adoptada internacional de Vietnam.

Kim nació durante la Guerra de Vietnam y fue abandonado por su madre biológica cuando era un bebé y colocado en un orfanato. Fue cuidado, junto con muchos otros huérfanos, hasta que fue adoptado y trasladado a Australia en 1973 (antes de la muy publicitada 'Operación Babylift').

Kim tenía aproximadamente 9 meses cuando fue adoptado por su familia australiana. Sus padres adoptivos ya tenían tres hijas, pero estaban muy convencidos de adoptarlo. Fue criado y cuidado por la familia Catford en la pequeña ciudad costera de Victor Harbour en Australia del Sur hasta que se mudaron a los suburbios del noreste de Adelaide.

Kim recuerda la profunda influencia de su adopción de una cultura a otra, particularmente durante sus años de infancia. Era el chico de la escuela con apariencia "diferente", el "asiático". En aquellos días, Kim sentía que Australia era un país racista para vivir porque los niños pueden ser crueles a veces. Sus recuerdos iniciales eran a menudo de verse y sentirse diferente al resto de su familia, lo que significaba que experimentó burlas, mirar fijamente, susurrar a sus espaldas, bromear a su costa y todos los demás abusos raciales típicos que provienen de ser señalado en el patio de la escuela. por verse físicamente diferente a los demás.

Kim cuando era un niño

Para Kim, el resultado fue que a menudo se encontraba en el centro de los problemas, actuando de manera rebelde, metiéndose en peleas con otros niños, cuestionando su identidad y resentido por ser vietnamita (diferente) y ser adoptado. La confusión se agravó porque Kim se sentía tan australiano como todos los que lo rodeaban, sin embargo, fue visto y tratado como diferente. Kim eventualmente aprendió a lidiar con la incongruencia entre cómo se veía y cómo se sentía, y como resultado, desarrolló un carácter muy fuerte y resistente.

Por supuesto, también hubo recuerdos felices de su infancia, como ser mimado y pasar buenos momentos con su familia adoptiva. Tiene grandes recuerdos de los momentos que él y su padre pasaron juntos. Al ser los únicos dos varones de la familia, compartían un vínculo que era muy especial y único. Afortunadamente, a sus hermanas también les encantaba mimarlo, así que creció con muchos momentos felices en su familia adoptiva.

Kim completó con éxito la educación primaria y secundaria y pasó a postularse para unirse al Departamento de Policía de Australia Meridional. De hecho, quería ir a Estados Unidos y trabajar como especialista en escenarios de películas, pero pensó que ser policía podría ser más alcanzable y, por lo tanto, ¡la mejor opción!

En octubre de 1992, Kim fue aceptada en el Departamento de Policía y comenzó como cadete. El 29 de septiembre de 1993, se graduó de la Academia de Policía y fue destinado a tareas de tráfico durante sus primeros 6 meses. Después de esto, Kim fue enviado a Holden Hill Patrols. En agosto de 2000, fue ascendido al rango de alguacil superior y el 9 de agosto de 2002, Kim completó con éxito el curso de formación de detectives. Kim alcanzó el rango de Sargento Detective Brevet y trabaja como investigador en muchas ramas de SAPOL. Después de servir durante 18 años, Kim decidió renunciar y ya no trabaja como oficial de policía con SAPOL. Actualmente está trabajando en Barossa Valley para disfrutar más tiempo con su familia y tener un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida.

Kim ha tenido la suerte de haber regresado a Vietnam varias veces. Su primer viaje fue en 2002, otro en 2005 y 2015, y luego nuevamente en mayo de 2017.

Kim descubrió que su primer viaje en 2002 fue increíble. Descubrió que su país de nacimiento era muy hermoso. Le resultó difícil entender cuán amigable y generoso era el pueblo vietnamita, especialmente considerando su historia de dificultades, pobreza y guerra que había devastado el país tantos años antes. Para Kim, lo más destacado de la primera visita de regreso fue la ubicación del Orfanato Sancta Maria donde había pasado 3 meses cuando era bebé.

Su viaje de regreso en 2005 fue más bien unas vacaciones rápidas para recordarle la cultura y para ver si podía localizar a su madre biológica o encontrar más información sobre ella. Durante esta visita, regresó al orfanato Sancta María para ver si tenían algún registro sobre sus inicios. También habló con algunos otros contactos locales en Vietnam, pero desafortunadamente, no descubrió ninguna información nueva. Kim sigue sin saber nada sobre el paradero o lo que pasó con su familia biológica. Kim siente la necesidad de regresar a su país de nacimiento siempre que pueda permitirse el tiempo y el dinero. También hace esto para revitalizar su alma, para que pueda 'sentir el amor' de su patria y abrazar su cultura.

Kim y su hermana adoptiva de gira por Hoi An en 2015

En los últimos tiempos, Kim se ha vuelto más decidido a encontrar información sobre su familia biológica e idealmente, localizarlos algún día. Teme no querer que esta búsqueda lo consuma y se apodere de toda su vida.

Kim cree que la mejor palabra para describir sus esfuerzos de búsqueda hasta ahora es "frustrante". Ha descubierto que la búsqueda le ha hecho experimentar algunos de sus sentimientos más extremos, lo que a veces ha sido emocionalmente agotador.

Kim es muy consciente de que si alguna vez localiza a su madre biológica y su familia, surgen muchos problemas asociados. Estos incluyen las barreras del idioma, la expectativa cultural de cuidar y apoyar a los miembros de la familia biológica, su deseo de venir a Australia, etc.

Kim está decidido a continuar con sus esfuerzos de búsqueda. Quiere mantener la calma en todo momento y se ha comprometido a disfrutar de la experiencia en el camino. Hasta ahora, siente que ha logrado disfrutarlo, en gran parte debido a las amistades de toda la vida que ha hecho a lo largo del camino y los viajes de regreso a su hermoso país de origen.

Kim ama su vida y su familia adoptiva. No pasa un día en el que no piense en la suerte que tiene de haber recibido las oportunidades que tiene aquí en Australia. A menudo reflexiona sobre cómo habría sido la vida si no hubiera sido adoptado. Por supuesto, todavía tiene sus altibajos emocionales como muchos adoptados.

Kim ha estado casada durante 19 años con una mujer maravillosa llamada Katy. Tienen un hijo, India, que tiene 10 años. También tienen un niño padrino que vive en Vietnam.

Kim con su hijo padrino y su abuela

Kim está orgulloso de su herencia vietnamita y tiene una perspectiva positiva hacia su adopción entre condados. Se considera australiano con un toque de vietnamita y le gusta pensar que ha tomado las mejores cualidades de cada uno de estos países y culturas.

 

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