Visita Tet de Indigo

2001 y 2003 - Revista del 1 ° al 2 ° viaje de regreso a Vietnam

"¡No el norte! Saigon se siente como en casa

En mi primer viaje de regreso a Vietnam, acompañado de mi madre adoptiva, llegué a Hanoi y de inmediato me desorienté por completo. Ambos estábamos confundidos y perdidos entre las calles abarrotadas de motos y gases de escape pesados. Y aunque la ciudad era muy hermosa, el ambiente de Hanoi era un asunto muy serio ya que nuestro itinerario nos hizo visitar numerosos templos, sitios oficiales y museos de historia. Nada fue espontáneo ni demasiado acogedor. Finalmente llegamos a Saigón o Ciudad Ho Chi Minh para el festival Tet de enero de 2001. Lo que nos sorprendió fue la atmósfera completamente diferente. Saigon parecía mucho más joven, acogedor y entusiasta.

Parecía haber tantas motos, pero el escape no suponía ningún problema. Las calles estaban soleadas y el cielo azul claro. Aquí abajo, ver el interminable tráfico de motos desde los cafés se convirtió en un pasatiempo favorito. Las calles parecían más divertidas y amistosas que en Hanoi. En cierto modo, sentí que finalmente había llegado a casa. La mayor parte de mi tiempo durante este viaje lo pasé con otros vietnamitas adoptados (algunos que ahora forman la Red de Adoptados Vietnamita en los Estados Unidos) y charlas nocturnas con los conductores de ciclo y los niños que vendían postales en la calle. Sin embargo, pasé una cantidad considerable de tiempo uniendo lazos con mi madre adoptiva Annette, quien durante mucho tiempo había prometido llevarme de regreso a Vietnam. Finalmente estaba listo para aceptar su oferta y lo habíamos regresado.

Viajar con madre adoptiva

El lujo de ir a Vietnam la primera vez con mi madre fue que pude experimentar una oleada de emociones relacionadas con ser adoptado mientras contaba con su apoyo y comprensión constantes. Toda mi vida me había visto pasar de ser una pequeña niña abandonada a una adolescente australiana a una veinteañera inquieta y curiosa por su identidad asiática y su pasado vietnamita. Mamá había estado en Saigón en 1972 durante la guerra para visitarme y se había alojado en el Hotel Caravelle (donde había estado la Embajada de Australia) justo enfrente del Hotel Continental que se hizo famoso en The Quiet American. Fue un momento especial para los dos volver a visitar esta zona histórica de nuevo veintisiete años más tarde y dejamos en silencio una serie de momentos maravillosos en el tiempo que nos invaden. (Cualquiera que conozca a mi madre Leo también encontrará adecuado que el Caravelle sea ahora un hotel elegante de 5 estrellas e increíblemente ordenado).

También fue un momento para reflexionar sobre lo afortunados que éramos de encontrar el amor de familia entre nosotros en un país extraño y durante una época de guerra en la que se desarrollaba mucho dolor y tragedia a nuestro alrededor. También nos sentimos afortunados de poder regresar juntos, de todo lo que teníamos que agradecer y de que nos regalaran momentos felices en nuestras vidas, ya que todavía existía mucha pobreza y lucha a nuestro alrededor. Nos volvimos más cercanos después de visitar Vietnam juntos y es una experiencia que siempre atesoraré.

Volviendo de nuevo

Para mi segunda visita a Vietnam, decidí ir directamente a Saigón para el Festival Tet en enero de 2003. Visitar Vietnam durante el Tet se ha convertido en un símbolo para mí, ya que tradicionalmente es un momento para que los lugareños visiten a su familia y dado que mi orfanato estaba en Saigón y yo No sé quienes son mi familia biológica, pienso en toda la ciudad como mi familia. Esta vez, desde el momento en que bajé del avión, lo consideré como volver a entrar por la puerta principal de la casa de la familia en Navidad, y me sentí muy bien de volver a visitar 'casa'.

Viajar con prometido

Esta vez me llevé a mi prometida Chris (estábamos comprometidos el 1 de enero) y fuimos al Caravelle para comprarle a mi madre una foto del hotel como estaba antes de 1975. Luego fuimos al Saigon Saigon Rooftop Bar en el noveno piso. para disfrutar de un cóctel extremadamente caro. Por la vista, casi vale la pena, al menos por una bebida (más cara que los precios australianos). Chris y yo fuimos a Diamond Plaza cerca de la antigua oficina de correos para ver The Quiet American con subtítulos en vietnamita. Fue divertido ver que habían superpuesto The Continental Hotel sobre Caravelle en la película durante varias tomas iniciales y una escena de bomba.

Apegarse a la ciudad

Aunque la mayoría de las personas cuando visitan Vietnam quieren visitar todo el país, incluidos sus hermosos pueblos costeros y regiones montañosas y lugares como el templo de Cao Dai (que por alguna razón me parece demasiado espeluznante), encuentro que hay mucho que ver en los alrededores. la ciudad. Después de todo, al ser de la ciudad de Saigón (quizás a través de Hue), siento que contiene todo lo que quiero saber sobre mi pasado y tiene las vibraciones adecuadas con las que me gustaría conectarme. Esto incluye tener una idea de los lugares que mi madre biológica pudo haber experimentado, como el río, la oficina de correos, la Ópera y la iglesia por la que ella también pudo haber pasado una vez. O sentarse en uno de los muchos parques en los que ella también pudo haberse detenido para pasar un tiempo perdida en sus pensamientos. Muchos de estos lugares no han sufrido grandes cambios desde la década de 1970 y se habrían visto similares cuando mi madre me llevaba en brazos.

En contraste, los edificios grandes y brillantes como Diamond Plaza con su gran restaurante con terraza en la azotea abierta con vista a todo Saigón en el piso 13 (al lado del cine) y el edificio HSCB con su café Highlander al estilo de Nueva York en el suelo, son muy nuevos. No reconocí estos edificios cuando los visité por última vez hace solo dos años. Creo que es genial ver lo viejo y lo nuevo uno al lado del otro. Me encanta ver la ciudad y sus contrastes. Puede ver rastros de los franceses y chinos con nuevas dosis de 'ocupación' multinacional por toda la ciudad, situadas una al lado de la otra con la arquitectura vietnamita y comunista de estilo antiguo. Incluso en las carreteras junto a un SUV grande y moderno con tracción en las 4 ruedas, todavía se puede ver un pollo pasar. Hay una gran diversidad en cada bloque, incluso las latas de coque aún no pueden dominar los cocos que se venden uno al lado del otro en muchos puestos de carretera.

El turista

Me encantó mirar a la gente, sus rostros a menudo demasiado hermosos y sus sonrisas ganadoras escandalosamente descaradas y escucharlos hablarme con naturalidad en vietnamita con un guiño y luego tratar de venderle cosas a Chris en inglés. Por una vez me parezco al local y él (blanco) al turista. Ciertamente son más amables con él que algunos de los racistas de mi país que me han confundido con un "maldito turista japonés" y me han dicho que me vaya a casa. Sin embargo, debo admitir que a veces me confunden con una prostituta que sale con un cliente extranjero, ya que muchas parejas mixtas que ves bebiendo en Saigón son esta misma combinación. Durante mi primera visita me di cuenta de que las mujeres vietnamitas no fuman ni beben en público, aunque una prostituta puede hacerlo. Esta vez hice todo lo posible por no fumar (debería dejar de fumar de todos modos), pero bebí un poco de todos modos. Los cócteles de Saigón en muchos lugares están tan diluidos que son tan alcohólicos como un coco. En algunos lugares la gente me miraba con Chris, pero en general no me importaba. 

Compañeros de viaje

Mi amiga más aventurera y vietnamita adoptiva, Anh Dao Kolbe de Boston, prefería las motos como medio de transporte, aunque yo estaba un poco asustado. El tráfico de Saigón es otra cosa e incluso cruzar la calle a pie es una prueba de valentía y actitud. Aprendí que mientras no sea un camión, generalmente puedes caminar frente a cualquier cosa que esté en la carretera y te evitará. A pesar de que este fue mi segundo viaje a Saigón, todavía no puedo acostumbrarme a cruzar las calles concurridas y caminar frente al tráfico en movimiento. Anh Dao se hizo tan famoso entre los mototaxis alrededor de mi hotel que cuando mi novio salió a la acera uno de ellos gritó 'Anh Dao, llevo a Anh Dao por la ciudad. Conozco a Anh Doa. Eres su amiga, te llevo con ella en cualquier momento '. La conocían a ella, a su hotel y a sus amigos.

Reunirme con Anh Dao fue una gran oportunidad, ya que la conocí anteriormente en New Haven y luego en Boston. Cada vez que le envié un correo electrónico después de eso, le dije que sería bueno tomar un café juntos en Saigón y finalmente lo habíamos hecho realidad. Parecía bastante confiada en la ciudad (especialmente organizando viajes con sus amigos en moto), ordenando la comida y soltando frases en vietnamita aquí y allá. Sin embargo, estaba triste, ya que era su primera vez en Saigón y parecía en su mayor parte inquieta e inquieta, aunque esto puede ser solo parte de su naturaleza viajera nómada global. Afortunadamente, después de varios intentos fallidos de encontrarla en el orfanato de An Lac la estaban deprimiendo, una serie de personas se acercó (incluidas Betty Tinsdale y Susan McDonald) para ayudarla a localizar no solo la dirección de su orfanato, sino también las personas que estaban involucradas con él antes. 1975. Estoy seguro de que esto significó mucho para ella y me maravilló de cómo el pasado, con la ayuda de la comunidad, no siempre se pierde para siempre equilibrio en el medio).

Durante esta visita, además de reunirme con Anh Dao, también me encontré con el siempre genial Brent (otro vietnamita adoptado que vino conmigo por primera vez a Saigón hace dos años y ha vivido allí desde entonces), su hermosa y dulce novia vietnamita. Luan, una mujer vietnamita muy conmovedora y sabia llamada Hung de Connecticut (que había regresado cuatro veces) y en mi última noche me encontré con otro vietnamita adoptado de visita, un tipo encantador y de buen humor llamado Khan que era de Nueva York ( que estaba visitando Vietnam por segunda vez). Ciertamente fue agradable socializar con gente vietnamita de habla inglesa tan amable mientras visitaba Saigón. Esto se equilibró con algunos paseos románticos más privados y cenas con mi prometido. Ciertamente sentí un orgullo interior cada vez que mi prometido decía lo maravilloso que era Saigón y estaba muy feliz de estar allí con la persona que más amo en el mundo.

Lamentaciones y bendiciones del viaje

Mi mayor pesar fue que no pude hablar vietnamita en este viaje, aunque estaba comenzando a entender ciertas frases que escuché. Me ayudó a decidir estudiar el idioma en Saigón la próxima vez que visite. Lo mejor de visitar Saigón en este viaje fue que, como era para celebrar mi compromiso con mi prometido, no tuve prisa por confirmar o finalizar nada de naturaleza espiritual, emocional, de adopción, académica o profesional mientras estuve allí. Pude disfrutar de cada momento de forma espontánea y me sentí muy relajado. Me alegró mucho descubrir que Chris también estaba feliz de ser un viajero perezoso y no estar bajo presión para 'visitar esto' o 'ver lo real y auténtico' eso o preguntarse '¿esto es demasiado occidental?' que casi dominó demasiado en mis pensamientos durante mi primer viaje de regreso a Vietnam. Cuanto más relajado estaba, más encontraba todo lo que quería encontrar en Vietnam. En la mayoría de los casos, incluso apareció frente a mí como por arte de magia y sin que yo lo pidiera.

La próxima vez

Por supuesto, siempre hay mucho que hacer y descubrir sin importar cuánto tiempo tengas en Vietnam, pero la próxima vez que viaje allí, lo primero que quiero hacer es aprender vietnamita, tal vez en una escuela o universidad local en Saigón. Entonces puedo descubrir más cosas sobre mi pasado, como conocer gente de mi orfanato y encontrar a mi madre biológica, etc., tal vez uniéndome al Motherland Tour, ya que se especializan y sobresalen en tales viajes para ver cómo van mis solicitudes de financiamiento y ahorros. Esta es una vida afortunada y hermosa que he vivido hasta ahora y cada momento que he tenido en Vietnam es realmente un tesoro. Pienso en Vietnam como una parte muy compleja y especial de quien soy y quiero visitar allí una y otra vez si tengo la suerte también. ¿Espero verte allí también?

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