Del padre adoptivo de Kim

Kim le pidió a su padre adoptivo que escribiera sobre su adopción. Estos son sus recuerdos.

La historia de Kim de Geoff Catford

A lo largo de toda la guerra de Vietnam, prácticamente no habíamos hecho nada más que reaccionar de una manera muy conservadora y de apoyo a la “Hasta el final con la política LBJ”. Supongo que también nos suscribimos al “teoría del dominó” en la creencia de que se debe hacer todo lo posible para combatir el comunismo en el sudeste asiático antes de que la marea roja inunde nuestras costas.

Solíamos sentarnos con horror a ver las protestas callejeras contra la guerra dirigidas por el profesor Medlin de la Universidad de Flinders y criticar en voz alta el cabello largo y el desorden que emanaba de esa dirección.

Sin embargo, después de un tiempo, nos cansamos tanto como los demás por la situación que simplemente no parecía estar funcionando como habíamos previsto. Anhelábamos hacer algo para involucrarnos en ayudar a aliviar algo del sufrimiento que diariamente asaltaba nuestra sensibilidad en la televisión y otros medios.

Tan desagradable como fue, en realidad sentimos que en muchos sentidos nos habíamos equivocado y en un intento de rectificar las cosas sin comprometer nuestra integridad vendiéndonos a los izquierdistas doctrinarios, decidimos involucrarnos en actividades que ayudarían a crear una solución práctica. , si no político.

Todo esto sucedió en un momento en Victor Harbor cuando nuestras vidas estaban siendo igualmente desafiadas, desde otra fuente muy diferente. Era una época en que las iglesias locales estaban descubriendo algo más acerca de la dinámica del Espíritu de Dios. Nuestra forma de cristianismo era un asentimiento intelectual bastante frío a la doctrina apoyada por una larga lista de actividades eclesiásticas. Cuando algunos de nuestros amigos comenzaron a mostrar cualidades de carácter, propósito y gozo que atribuían a que el Espíritu de Dios se había derramado en sus vidas, nos sentimos extrañamente atraídos. Para acortar una larga historia, eventualmente descubrimos la realidad de esta experiencia por nosotros mismos. En lugar de convertirse en una indulgencia espiritual más bien egoísta, sentimos que Dios nos animaba a compartir Su compasión extendiéndonos para trabajar con Él en el alivio de un mundo herido que Él amaba más que nosotros.

La llegada de Kim a nuestra familia se puede atribuir directamente a la obra de un toque de Dios en nuestras vidas.

Las historias aparecieron en este momento en el “semanario de la mujer” sobre el primer pequeño grupo de bebés vietnamitas que habían sido traídos a Australia. Estalló una controversia considerable en cuanto a la legalidad y conveniencia de tal acción. Y solo podemos decir que nuestros corazones se sintieron extrañamente reconfortados por la difícil situación de niños como estos. De hecho, teníamos la carga individual y privada de tomar el “riesgo” de poner nuestra propia comodidad en juego y de hecho involucrarnos en toda la situación.

Eventualmente, mi esposa, Jan, reveló que tenía una “impresión” muy fuerte de que deberíamos abrir nuestras vidas y nuestro hogar a uno de estos niños rechazados y que sufren. Para su sorpresa, le confesé una convicción similar y nos lanzamos con un plan de acción. Esto fue único para nosotros porque siempre habíamos sido personas con ideas que hablaban sobre temas de justicia en abstracto, pero en realidad nunca HICIERON nada práctico. Sacarnos de nuestra inercia intelectual fue verdaderamente un milagro moderno.

Entonces empezaron a suceder muchas cosas. En primer lugar, presentamos una solicitud al Departamento de Bienestar de Australia Meridional (SA) para convertirnos en padres adoptivos. Esto involucró entrevistas y visitas domiciliarias y, finalmente, se nos aprobó adoptar, pero el Departamento nos desafió a considerar la adopción de un niño aborigen. Indicamos nuestra voluntad de considerar esto, pero calcularon una espera de al menos dos años para que esto sucediera. Mientras tanto, había niños vietnamitas muriendo y en peligro en ese mismo momento y no queríamos esperar entregándonos papeleo burocrático barajando la corrección política mientras estas pequeñas vidas estaban en riesgo.

Habiendo recibido la aprobación para adoptar, el Departamento nos informó que ahora estábamos solos. La pregunta era, sin embargo, ¿a dónde acudir?

Dio la casualidad de que en uno de nuestros viajes de regreso de Adelaide a Victor Harbor nos detuvimos para comprar "NOTICIAS" de un repartidor de periódicos. En el interior había un artículo sobre la difícil situación de los niños refugiados vietnamitas proporcionado por Barbara y Tony Dudman, quienes obviamente tenían un gran corazón compasivo por la difícil situación de estos niños. Al final del artículo había un número de teléfono por el cual las personas interesadas podían contactarlos.

Eventualmente nos pusimos en contacto y nos unimos a varias otras familias, incluido el Dr. John Nichols y su esposa, para formar la Asociación de Familias Adoptivas de SA. Fue un gran alivio descubrir que ya no estábamos solos en esta difícil búsqueda.

Eventualmente se establecieron contactos con agencias en Vietnam, incluida Rosemary Taylor, quien estaba siendo asistida por Margaret Moses, una antigua colega mía en la Asociación de Maestros de Inglés de Sudáfrica. Sin embargo, la situación era tan crítica desde su punto de vista que prefirieron expatriar a sus hijos a EE. UU. donde se establecieron firmemente líneas de comunicación claras y eficientes. Simplemente no tuvieron tiempo de entrar en la logística de establecer nuevas líneas de comunicación con Australia.

Se hicieron contactos con World Vision, pero tampoco resultaron fructíferos. Y luego, un día, Tony Dudman nos informó que tenía contacto con una mujer llamada Rena Briand, una periodista francesa, casada con un militar australiano y que vive en Vietnam. Cualesquiera que fueran sus antecedentes, esta mujer de gran valentía tenía un corazón compasivo y había puesto en peligro su propia vida muchas veces al tratar de negociar el rescate de estas pequeñas víctimas de la guerra. Viajando a veces con un nombre falso para preservar el anonimato, tuvo contacto con varios orfanatos y ya había negociado la liberación de muchos niños con necesidades críticas.

Su pedido a nuestras familias fue que le brindáramos una foto de nosotros y nuestros hijos junto con una breve declaración sobre nosotros. Usando esto como guía, se dirigió al orfanato Sancta Maria, donde comenzó largas negociaciones para liberar a los que consideraba niños apropiados para su cuidado.

Informó que al ingresar a esos establecimientos, muchos de los niños habían dado la espalda al mundo exterior y sufrían graves privaciones emocionales. En el caso de Ha Van Tuan (a quien posteriormente llamamos Kim Tuan), evidentemente se aseguró de mostrarle su sonrisa más encantadora y se aseguró de que se fijara en él.

A menudo hemos dicho posteriormente que si Kim tiene un lema en la vida, seguramente es "No quiero ser ignorado"!!

Rena, a quien se le había pedido que localizara a una niña para nosotros porque su situación parecía más grave, posteriormente nos dijo que cuando vio a Kim por primera vez y miró la foto de nuestra seria familia Catford de clase media con sus 3 niñas ordenadas, se dijo a sí misma: “¡¡Esta familia necesita a este niño!!” Más tarde compartió en retrospectiva que esperaba: "No desearíamos demandarla".

Posteriormente, nos envió su foto que mostraba a un niño pequeño de aspecto desconcertado con sorprendentes rollos de grasa alrededor de su cuello, y nos enamoramos.

Antes de que se pudiera asegurar la liberación, se nos pidió que enviáramos una referencia de un sacerdote católico en Australia asegurando al orfanato de nuestra idoneidad como padres adoptivos. El padre Peter Monopoly de Victor Harbour lo proporcionó con mucho gusto y lo envió a las autoridades de Vietnam, donde se arregló la adopción internacional para que pasara por los tribunales vietnamitas.

Siguió una gran correspondencia de los tribunales y abogados de Vietnam que enviaron montones de documentos que habíamos traducido al inglés. El gerente local de ANZ en Victor Harbor (Bob Parker) también fue muy útil cuando se nos pidió que enviáramos varias sumas de dinero para los costos judiciales. Un bufete de abogados en Waymouth Street en Adelaide también fue de gran ayuda para arreglar las legalidades para este fin.

Eventualmente, Kim fue adoptado formalmente y colocado en una guardería donde lo apoyamos durante los meses previos a su llegada aquí a Australia. Todavía había grandes dificultades para organizar el transporte fuera de Vietnam devastado por la guerra, por lo que Rena hizo arreglos para que Kim pasara los fines de semana en la casa de un doctor Lan que había pasado algún tiempo estudiando medicina en Sydney. Pagamos por necesidades tales como leche real para que se le suministrara a Kim mientras estaba bajo su cuidado y ella nos escribía regularmente, contándonos sus problemas de dentición, sus ataques de escorbuto y otros incidentes de crecimiento. Estamos muy en deuda con esta buena mujer por el amor y el cuidado que le brindó a nuestro hijo cuando se encontraba en una etapa tan vulnerable de su vida. Al no saber nada de ella desde la caída de Saigón, asumimos que la Dra. Lan no había sobrevivido a ese evento. Así que fue una gran alegría en el 2005 haberla localizado en California USA, aún ejerciendo la medicina y agradecerle nuevamente todo lo que había hecho por nosotros.

Finalmente, en noviembre de 1973, un grupo de 10 niños se reunieron en Saigón listos para ser transportados al refugio y adopción en Australia. Cuán endeudados estamos todos con Tony Dudman, quien se ofreció a ir en nuestro nombre mutuo y traer a los 10 por su cuenta. Dijo que, como controlador de tránsito aéreo, estaba acostumbrado a lidiar con una multitud de actividades a la vez en una situación estresante.

Varias veces nos telegrafió desde Vietnam avisándonos de una partida inminente solo para seguir con otro molesto retraso. Pero luego llegó el día con el anuncio de que en realidad habían partido en un vuelo de Singapore Airlines con destino a Melbourne; se desconocía la hora de llegada.

Una familia Catford muy emocionada condujo hasta Adelaide el 25 de noviembre de 2017 y pasó todo el día saludando a cada llegada al aeropuerto de Adelaide desde Melbourne. Pero todavía no hay señales de Tony y su tribu.

Finalmente, alrededor de las 6:00 p. m., se nos informó que debido a un relámpago en el aeropuerto de Melbourne, no habría llegada por aire. En cambio, los bebés debían llegar a la mañana siguiente (26 de noviembre) en el Overland Express en la estación de tren de Adelaide. Así que fue a casa de la abuela McKirdy's en Rosslyn Park para pasar la noche y comenzar muy temprano a la mañana siguiente para recibir al expreso a las 8 am.

¿Alguna vez olvidaremos la figura exhausta de Tony Dudman subiendo tambaleándose por la plataforma agarrando algunas ollas de barro que de alguna manera había logrado comprar en medio de sus deberes, gritando: “¡Necesito diez mamás y las necesito ahora!” Y allí, en un carruaje, apretados uno al lado del otro como pequeñas sardinas, estaban los diez bebés vestidos con una extraña variedad de ropa que les habían proporcionado algunos amables amigos que los habían cuidado durante su prolongada estadía en Melbourne.

Allí estaba Kim, resplandeciente con un chándal rojo que olía mal, con una mirada típica de bebé refugiado "encantado" en su rostro, mostrando un conjunto de muñones ennegrecidos que eran sus dientes de leche y luciendo un pequeño y pulcro corte al rape resultante de su reciente cepillado. con escorbuto en todo el cuerpo.

Lo notable fue que cuando Jan lo tomó en sus brazos, él simplemente se aferró allí como un pequeño koala y no permitió que ella lo dejara en el suelo durante muchos días. Realmente apostó su reclamo sobre su territorio proclamando: “He llegado. ¡Creo que me quedaré aquí!”

Jan logró despegarlo el tiempo suficiente para darle su primer baño en Australia cuando lo llevamos de vuelta a casa de Nana. Lo notable fue que una vez que lo llevamos a su casa en Victor Harbor después de un chequeo en el Hospital de Mujeres y Niños, realmente prosperó una vez que comenzó el efecto de la penicilina. Casi inmediatamente su piel se aclaró y se convirtió en un cuadro de salud muy vigorosa. Notablemente más alto que los otros niños, ¿no es de extrañar que fuera conocido en el orfanato como "The Lanky Yankee".

¿Quién sabe qué impresiones dañinas quedaron impresas en la mente joven de Kim como resultado de todas sus primeras experiencias? Todo lo que podemos decir es que su vida parece haber sido graciosamente protegida de los peores estragos que acechan a tantos.

Los únicos indicios tempranos que tuvimos de dificultades fueron su miedo a bañarse y lavarse. Tal vez esto sea natural para todos los bebés varones o tal vez le trajo recuerdos del único contacto físico humano prolongado que tuvo en Vietnam, cuando lo sostenían bajo un grifo una vez al día para las abluciones.

También mostró un miedo inexplicable a los aviones en general ya los helicópteros en particular. Obviamente despertaron profundas experiencias aterradoras de su pasado. Aparte de eso, siguió siendo un niño saludable, de voluntad fuerte, amoroso pero decidido que regularmente registraba su presencia vaciando todo el contenido de su armario y cajones en el medio del piso de su dormitorio para expresar su desaprobación por ser enviado a la cama.

La tendencia de su madre a mantener largas conversaciones telefónicas también era una afrenta a su deseo de ser el centro de atención. ¡Resolvió esto muy bien un día tomando el más afilado de nuestros cuchillos de trinchar y corriendo por el pasillo con la hoja primero en la boca! Seguro que esto captó toda la atención de su madre.

Después de todas nuestras negociaciones y decepciones, qué bendición fue finalmente verlo instalado en su corralito en ese lugar seguro en nuestro salón donde habíamos orado durante tanto tiempo para que finalmente mintiera. A salvo y seguro por fin, habiendo escapado del dolor, el sufrimiento y la muerte que lo habían rodeado durante toda su breve vida.

Usted puede llamar a todo esto circunstancia pero lo vemos como la mano soberana y llena de gracia de Dios arrebatándolo del peligro y entregándolo en nuestras manos agradecidas.

Dudo que hubiéramos tenido el coraje de emprender esta aventura si hubiéramos sabido las enormes dificultades para traducir una idea cálida y confusa en la cruda realidad de la eventual presencia de Kim con nosotros como miembro de nuestro círculo familiar. Pero paso a paso se abrió el camino.

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