¿Quién vende los plátanos?

Dominic creció en una granja en Mount Gambier, Australia del Sur. Se mudó a Adelaida para estudiar un Diploma Avanzado en Actuación con la CPA en 1996. Completó su Licenciatura en Artes (Dirección y Política) con honores en 1999 en la Universidad de Flinders.

En noviembre de 1999 recibió la Beca Internacional de Viaje RA Simpson a Vietnam, junto con otros dos estudiantes, para filmar y documentar el intento de búsqueda de sus padres y familiares.

En mayo de 2001, el trabajo de Dominic se mostró como parte de una exposición llamada "Lost & Found" organizada por el Museo de Inmigración de Victoria y Koorie Heritage Trust Inc.

También actuó para el Museo de la Memoria del Festival Centre en el cuartel de Defensa en Adelaida para el Centernary of Federation 2001.

Dominic supervisó el proceso de desarrollo cultural comunitario y teatro juvenil en una producción llamada Aussie Bia Om en la que mejoró sus habilidades para escribir guiones y guiones para temas australianos multiculturales.

SORDERA

Hay más de 100,000 personas sordas en Vietnam como resultado de la guerra y debo considerarme afortunado de tener el audífono más actualizado otorgado por el Centro de Audición Australiano del gobierno. A diferencia de Vietnam, donde la tecnología de las ayudas está muy anticuada: al menos veinte años, donde el cable cuelga del oído a un transmisor.

Pero ser sordo también tiene sus ventajas, como apagar una batería descargada cuando no quiero escuchar la mierda o la música de mierda de otra persona. Tengo una especie de audición selectiva. Hay varias hipótesis detrás de cómo perdí la audición: una es por parto forzado; falta de oxígeno como bebé prematuro; el resultado del ataque con morteros en Cho Lon; y el avión militar sin comprimir.

PARÁLISIS CEREBRAL

La fisioterapia fue un infierno. Tuve que sostener una pelota de tenis debajo de mi barbilla. Todavía sufro de tensión y espasmos. La parálisis cerebral son los mensajes mixtos que se envían desde el cerebro a los músculos para que se contraigan y se liberen, lo que resulta en movimientos físicos erráticos, por lo que para mí todo está en un enfoque tenso o sudoroso.

He llegado a apreciar la medicina occidental por haber vuelto y haber visto el estado de salud de los vietnamitas. Ahora puedo apreciar los impuestos que pagamos por los hospitales públicos y Medicare. De vuelta en Vietnam, sería un mendigo o vendía chicles o la novela Quiet American a turistas extranjeros. La gente me daría a Dong por lástima o sería una peste a la que quieren ahuyentar.

¿Cómo sería mi mundo si la guerra de Vietnam no existiera? ¿Dónde estaría yo ahora? ¿Cuán diferente sería realmente mi vida si mis padres biológicos vietnamitas no me abandonaran?

Si la guerra no hubiera ocurrido, quién puede decir que yo nacería. Para vivir en paz, la paz siempre durará más que la guerra. Viviría en una linda casita con mi linda familia, hablaría mi lindo idioma nativo, trabajaría en mi lindo y pequeño trabajo en la esquina de Saigón vendiendo mis lindos fideos a buenos turistas, o me criaría con una familia china que vende cualquier cosa de zapatos de bebé a huesos de tigre.

La guerra es la guerra. Es inevitable y algo que la mayoría de nosotros desearíamos que no sucediera. Pero el hecho es que sucedió. Todas las noches en las noticias algún niño pobre se convierte en huérfano. World Vision habla de apadrinar a un niño hambriento en Vietnam; el problema parece inmenso y nos desensibilizamos. Yo no. Encarno la esperanza y los temores de ese niño sin nombre.

Las muchas preguntas que me hago constantemente desde que tenía 7 años.

En lo que a mí respecta, no hay una familia real, ni una familia perfecta, ni solo una familia; sin embargo, siempre estoy buscando a mi familia sustituta, ya sea vietnamita, australiana o incluso global. Puedo desear esto o aquello o incluso casarme para formar mi propia familia que no puede ser mejor ni peor que mi familia adoptiva en la actualidad. Les pregunté un día qué pensarían si mis verdaderos padres entraran por la puerta y me preguntaran: ¿me dejaría ir mi familia adoptiva? Dijeron que dependía de mí, que era mi elección.

También hubo un momento en que me veía diferente y odiaba a los blancos, incluso a mis padres. Me obligaron a alejarme de mis verdaderos padres, me sacaron de mi país y de mi gente. Tú, blanquito, viniste a mi país y luchaste para asesinar a mis padres y a mi gente. Y usé esa diferencia contra ellos y la sociedad. Odiaba el poder blanco sobre los vietnamitas y todavía lo hago.

A los 4 años me di cuenta de que no podía beber del mismo recipiente que mi perro.

Cuando la gente decía que yo era un Gook, mataba a su tío en Vietnam, mataba bebés, me preguntaba si tenía sangre verde, se preguntaba por qué no me parecía a mamá y papá, comentaba que podía usar bien los palillos chinos o decía que no tenía No soy australiano preguntando de dónde vengo, me llamó bastardo amarillo ... bueno, demonios, ¡no sé mis antecedentes! La gente piensa que soy japonés, filipino, malayo, chino, camboyano ... ni siquiera los vietnamitas creen que parezco vietnamita. No soy nadie. Un solitario con un millón de otros huérfanos deambulando por el planeta en busca de rastros de nuestra identidad.

¿Por qué fui adoptado?

Me “colocaron” en un orfanato empobrecido en Cho Lon que ya no existe. Luego, un médico australiano nos recogió a mí y a otros cinco bebés enfermos para trasladarlos al orfanato World Vision en el centro de Saigón. Desde allí fui transportado en avión junto con cientos de otros niños al oeste bajo la Operación Babylift conjunta de Australia y Estados Unidos en un avión de carga de la Fuerza Aérea Hércules, a Bangkok, Tailandia y luego al QF180 a Melbourne, Australia. Fue allí donde me colocaron en cuidados intensivos en el Hospital Fairfield durante cuatro meses. Luego fue liberado al cuidado amoroso de la familia Golding en Mt Gambier y consecuentemente adoptado en 1977.

Mis padres pusieron su nombre para la adopción de un niño camboyano / vietnamita en 1974. ¿Por qué? Todavía no lo sé realmente. A partir de ahí, la preocupación es la adopción y los motivos de los futuros padres adoptivos: ¿fue ético "sacarme de contrabando" de Vietnam? ¿O debería haber muerto en mi propio suelo? Estoy constantemente en el limbo de no conocer mis orígenes. A veces me duele profundamente y mi mente se pregunta, buscando esa pieza perdida del rompecabezas, lo más probable es que nunca la encuentre.

Mis padres me recordaron el otro día que todo el papeleo que me costó conseguirme costó mucho dinero. Vaya, me pregunto cuánto valgo. Cuando era un adolescente con problemas, esto me hizo suicidar emocionalmente. Fui increíblemente autodestructivo. Mis padres adoptivos no sabían cómo manejar mi rabia y mis silencios. Un día me sorprendieron mutilándome con un cuchillo de caza. Me reí, diciendo que solo quería parecerme a Bruce Lee.

Entender la guerra de Vietnam más allá de los libros de texto occidentales.

Vietnam me fascinó mucho, pero los únicos textos que pude encontrar fueron desde el punto de vista estadounidense, su justificación para entablar conversaciones con el enemigo para encontrar al señor Charlie, también conocido como el VC. Fue de estos libros y de las películas de Hollywood que aprendí términos como "donut dollies, betty rebotando, claymores, thumper, helicóptero Shitnook Chinook, mad minute, B52s, DMZ", etc. Esta fascinación por la historia de la guerra de Vietnam fue de los desesperados Necesito tratar de encontrar alguna evidencia de mis padres biológicos.

Caos y pánico cuando los estadounidenses se retiraron. No todo el mundo los ha perdonado, ni siquiera yo. Por otra parte, yo no estaría aquí, ¿verdad?

Regresando a Vietnam.

En el último año de la Universidad tuve la suerte de ganar una beca para Saigón, junto con otros dos compañeros para hacer una sesión de viaje sobre las experiencias de regresar a un país que había dejado atrás a la edad de 4 meses. Para redescubrir el verdadero Vietnam, no el que se describió en mi infancia de guerra y las preguntas sobre lo que probablemente habría sido mi vida: mirar los orfanatos que operan ahora y descubrir la cultura de Vietnam en la actualidad.

Muchos de los niños de 1975 todavía viven en los orfanatos dirigidos por monjas o en la asistencia privada. Se les da comida, refugio, educación, medicinas, pero sé que muchos niños no tienen esos lujos; yo podría haber sido uno de ellos. Al parecer, nadie sabe del orfanato en Cho Lon y mucho menos World Vision, solo para decir que ya no existen. Fui a tres orfanatos: el orfanato Christina Noble Sunshine para niños menores de 7 años, el orfanato alemán en las afueras de Saigón y el orfanato estatal al otro lado de la ciudad.

He descubierto una cosa ... mis padres podrían haber sido refugiados de Da Nang en la década de 1950, chinos que huyeron de los comunistas a Saigón, o podría haber sido hijo de cualquier número de soldados del ARVN que dormían a principios de la década de 1970. Muchos ciclistas se preguntaron de dónde venía, si era chino, vietnamita o japonés. Todos sabían que yo era un turista y una vez que supieron mi historia, todos supieron de la Operación Babylift en 1975 y el único avión que se hundió. Todos me dicen que tengo suerte de haber salido en el momento en que lo hice.

Viajé en un servicio turístico de minibús dirigido por la policía a Nha Trang; necesitaba unas pequeñas vacaciones en la playa lejos del smog de Saigón. Me encontré con un artista Long Tan, un fotógrafo en blanco y negro. Crucé las torres Cham en busca de iluminación espiritual. Casi me decapitan en un ciclo fuera de la discoteca Discotech. ¡¡Qué divertido fue !! Solo para descubrir más tarde que los mismos chicos querían 80.000 Dong más. Terminamos caminando de regreso a nuestro hotel. Tomó el tren de regreso a Saigón y subió a la casa de la señorita Loi. Una hermosa morada atendida por chicas del campo que aprenden inglés y asienten con la cabeza al oficial de policía local que entró para que la señora le pagara. Miss Loi también alojó a un estudiante estadounidense, a otros dos estudiantes universitarios vietnamitas y a una gran cantidad de mochileros europeos y australianos. Efectivamente, esto era como la familia sustituta tradicional vietnamita con la que siempre había soñado. Fui a discotecas y comiendo carne de perro con los chicos y recibiendo masajes de las mujeres.

Unos días después, despegó hacia Dha Lat, las tierras altas más frescas de Vietnam del Sur. La retirada francesa de Indochina. Ciertamente hacía frío. Eché un vistazo a algunas cascadas, un retiro budista, luego me conecté con un guía que estaba llevando a otro adoptado (Leigh Bancroft) para un paseo en bicicleta de 3 días de regreso a Saigón. Qué destripador: ver la vida en el campo de Vietnam. Ni una oveja a la vista. Solo búfalos y perros salvajes. Lo arrestaron por filmar sin saberlo Ho Chi Minh Trail - oye, hombre ... ¡parecía una plantación de café! Esto fue lo más cerca que estuve del poder comunista ... ¡ser acosado sexualmente por un oficial de policía uniformado verde drogado! Luego salió de nuevo a la carretera después de estar detenido durante 5 horas y fumar 555 sin parar con el anciano jefe de policía local. Los australianos dan ayuda para construir carreteras allí. Hombre ... te digo ... no hay nada como estar en una bicicleta en la oscuridad total gritando junto a camiones y campesinos a 100 km / h.

Regresé a Saigón persiguiendo chicas en sus Honda Om's, viendo a los Bia Oms como un club sórdido en los años 60, los parques de trabajos manuales, la pobreza, los ricos negocios chinos que venden medicinas, los mercados, los mendigos discapacitados y ancianos, la policía amistosa apostando en las calles, las chicas con sus ao-dai montando sus bicicletas hacia y desde la escuela - allí estaba todo - mi gente se ocupaba de sus asuntos diarios después de 25 años - me sentí como en casa pero un extraño. Había estado fuera demasiado tiempo. No quería irme en el vuelo de regreso al "mundo", mi mente estaba llena solo con las imágenes de Nam.

Sé que Australia es mi hogar, pero no lo es. Constantemente me recordarán que vengo de otro lugar, de otra cultura, de otra raza y, de hecho, de otro mundo. Mi mundo está algo completo, he vuelto y sé quién soy por las caras que veo. Pero siempre habrá esa pieza que falta, esa genealogía que la mayoría de las personas "normales" tienen para identificarse.

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