Abandonado por todos

Una adopción etíope

Mi nombre es Shashu Gebreyesus. Nací en Etiopía entre 1997 y 2000 en una familia con seis hijos. Soy uno de los hijos del medio, nacido en tercer lugar con dos hermanas mayores y tres hermanos menores.

Me crié en las tierras de cultivo y tengo claros recuerdos de pastorear cabras y vacas y ayudar en la granja. No me importaba la vida. Papá no estaba mucho porque era sacerdote y mamá (que es la segunda esposa de mi padre) se mantuvo ocupada cuidando de nosotros 6 hijos. Por lo general, estaba fuera de casa atendiendo a los rebaños y solo volvía a casa para almorzar o dormir.

No tuve una "infancia" en la forma en que se conceptualiza el concepto en los mundos occidentales. Se me impuso la responsabilidad desde que tengo memoria y no tenía una relación cercana con mis padres. Creo que la cercanía tiene que ver con que nosotros seamos pobres y que mamá tenga que criar a seis hijos prácticamente sola.

Tenía alrededor de seis o siete años cuando mi madre se puso muy enferma. Realmente nunca entendí lo que sucedió o lo que estaba mal con ella, pero recuerdo a papá haciendo una ceremonia de agua bendita sobre ella. Llegó a casa y pareció mejorar por un tiempo, pero luego de repente se puso realmente enferma de nuevo. Fue inmediatamente al hospital y nunca volvió a casa. Todo sucedió muy rápido y yo era muy joven. Lo más doloroso fue que nunca pude despedirme. Mi trabajo era cuidar a los animales y recuerdo que mientras me acercaba a casa, escuché en la distancia a gente gritando anunciando que alguien había muerto. No supe quién era hasta que me acerqué y luego escuché su nombre.

Lamentablemente, no tengo fotos de mi madre porque no las hay. El único recuerdo fuerte que tengo de ella es el día que la visité cuando papá organizó la ceremonia del agua bendita. Aunque estaba enferma, llamó mi nombre. La gente siempre me dice que me parezco más a mi madre

Entonces recayó en nosotros, las hermanas mayores, la responsabilidad de cuidar de nuestros hermanos. Llegó el día del entierro ceremonial de mi madre, pero no se me permitió asistir porque me asignaron la tarea de cuidar a mis hermanos. Las hermanas mayores pudieron asistir, pero yo no, así que nunca pude llorar o despedirme.

Mi tía vino para ayudar a hornear, pero fue difícil una vez que mi madre falleció. No pude hablar después de su muerte y papá pensó que tenía problemas del habla, pero supongo que estaba en estado de shock. Mi hermana mayor ya estaba comprometida antes de que mi madre muriera, así que ella también se fue y los cinco restantes nos quedamos para hacer frente lo mejor que pudimos a nuestro padre, que seguía estando mayormente ausente debido a su trabajo.

Mi papá estaba planeando llevarnos a la Aldea SOS para que pudiéramos visitar y mantenernos en contacto con la familia, pero fue mi tío por parte de mi mamá, que trabajaba en un orfanato, quien lo persuadió para que renunciara al niño más joven y a la niña más joven. Creía que los más jóvenes eran más "adoptables". Así que terminé siendo yo (la niña más joven) y mi hermano menor de tres años. Los otros dos hermanos iban a ser atendidos por mi segunda hermana mayor y nuestra abuela, quienes la ayudaron cuando pudo. Mi padre finalmente se volvió a casar, pero fue después de que mi hermano y yo fuéramos entregados mediante adopción internacional.

Recuerdo mis sentimientos cuando mi papá decidió delatarme. Todavía tengo grandes problemas con mi padre hasta el día de hoy. ¿Qué hice para rendirme? Nunca me habló de la decisión y ahora que me crié en los Estados Unidos, he perdido mi idioma y la capacidad de hablarle directamente. Lamentablemente, mi tío le dijo a mi padre que al ir a los Estados Unidos a través de la adopción internacional, regresaría con una educación y dinero para ayudarlos a todos. Tiene una gran familia resultante de hijastros más medio hermanos y hermanos completos de las tres esposas.

Mi hermano y yo vivimos en tres orfanatos durante dos años antes de que nos adoptaran en Estados Unidos. El primer orfanato estuvo bien porque la escuela estaba a poca distancia de la casa, lo que significaba que teníamos una vida pública y social. Pero algunos de los estudiantes fueron realmente malos con nosotros, abusaron de nosotros y nos intimidaron, pero al menos no estábamos aislados. El segundo orfanato fue un infierno porque no podíamos ir a ningún lado porque teníamos que quedarnos en el campus. Todos se estaban golpeando y no me gustó, fue traumatizante. El tercer orfanato estaba en la capital. Era como el segundo orfanato: estábamos aislados y adentro todo el tiempo, los estudiantes que nos cuidaban nos golpeaban físicamente, teníamos que dormir 4 niños en una cama, estaba realmente abarrotado y todo iba demasiado rápido. Nos trasladaron de un lugar a otro y lo único bueno que sucedió fue que tenía dos amigos que vivían con nosotros y hablaban el mismo idioma. Nuestra tribu tiene nuestro propio idioma, así que estas dos me sentí más como hermanas.

Mi hermano menor y yo fuimos adoptados y enviados a los EE. UU. En 2008. Nuestra adopción se finalizó en los tribunales de Etiopía y llegamos con una visa R4, lo que significaba que se suponía que íbamos a ser adoptados en EE. UU. Por nuestros padres adoptivos (años más tarde, yo ' he descubierto que no completaron este paso). Él tenía solo tres años y fuimos colocados juntos en una familia de “nuevos cristianos” en los Estados Unidos. Querían “salvar a los niños pobres que no tenían familia”, pero cuando llegamos y supimos que en realidad teníamos una familia, quisieron enviarnos de regreso. No sabían cómo hacer esto y, en cambio, enviaron a mi hermano a una familia diferente.

Desde que llegué a los Estados Unidos, mi hermano terminó viviendo en cinco estados diferentes con cinco familias diferentes y yo terminé en dos familias diferentes en el mismo estado. Nunca estuvimos juntos en la misma familia. El tiempo con las familias era siempre a corto plazo y luego volvíamos con nuestra familia adoptiva. Esta fue nuestra vida adoptiva hasta 2011 cuando alguien hizo sonar el silbato y le dijo al Departamento de Estado lo que nos estaba pasando. Lamentablemente, incluso cuando la trabajadora social del Departamento de Estado nos visitó, nuestra familia adoptiva no nos permitió estar en la habitación sin que uno de ellos estuviera presente, por lo que nunca se nos permitió hablar en privado. De alguna manera, alguien cerró nuestro caso y no se tomó ninguna medida contra nuestra familia adoptiva.

En 2013, mi familia adoptiva decidió intentar revocar la adopción y enviarme de regreso a Etiopía. Yo solo tenía dieciséis años y mi hermano ocho. Nuestro padre adoptivo nos llevó a Etiopía con la intención de abandonarnos, pero los gobiernos de Estados Unidos y Etiopía le dijeron que no podía hacerlo porque la custodia de nosotros era su responsabilidad. La única forma era entregarnos legalmente a nuestro padre biológico o al gobierno etíope, donde nos convertiríamos en niños adoptivos. A mi hermano le revocaron la adopción y lo colocaron en un hogar de acogida en Etiopía, pero en mi caso, mi padre adoptivo insistió en que volviera a los EE. UU. Y terminara la escuela secundaria para que no se metiera en problemas por renunciar a los dos.

Durante los momentos esporádicos que pasé en mi familia adoptiva a lo largo de los años, me cansé de escuchar los comentarios de “Oh, deberías estar agradecido porque te salvamos la vida”. ¿Cómo podría estar agradecido cuando todo lo que obtuve fue castigo y racismo? ¡No fui responsable de mi color! Fui educado en casa y aislado. No podía salir y caminar. Fui castigado. No se me permitió hacer lo que hicieron otras personas porque fui adoptado. No me trataron con amor ni compasión y eran “nuevos cristianos”.

Su hija tenía cinco años cuando nos acogieron a mi hermano y a mí. Siempre nos culparon por los problemas económicos que estaban teniendo. Gritaban: "¡No nos respetas, no te preocupas por nosotros!" No fue mi culpa que eligieran adoptar. No tenían educación sobre el color y vivíamos en un pueblo blanco donde no se permitía a los afroamericanos por temor a que “la propiedad perdiera su valor”. No se me permitió ir a la iglesia porque la gente me hacía preguntas. No se me permitió ser visto en público. Estaba aislado y eran racistas. Me sentí deprimido, sin mencionar que estaba en estado de shock por tratar de aprender a sobrevivir en un nuevo país con un nuevo idioma. Ni siquiera podía comunicarme. Esperaban que me olvidara todo de mi hogar, mi gente, mi país. Siempre fue mi responsabilidad cuidar de mi hermano y de su hijo, su hija. Yo debía hacer las tareas del hogar, ser el cuidador de la casa de su hija y hacer todo lo que me pidieran. No tuve elección. Yo era su esclavo.

A veces respondía pero me metía en problemas. Me trataron como si fuera inferior y nada. Me dijeron que mi propia familia no me quería, así que cuando tenía trece años traté de suicidarme. No quise vivir. Me llevaron a terapia, pero mi madre adoptiva se sentó en la misma habitación, por lo que nunca pude hablar en privado. La terapia fue inútil porque nunca pude expresar cómo me sentía realmente.

Mi hermano sintió lo mismo en la forma en que lo trataron en esta casa. Mis padres adoptivos solían decir que estaba poseído por un demonio y lo llevaron a un sacerdote para que lo exorcizara. También utilizaron un péndulo para comprobar si estábamos diciendo la verdad o no. El péndulo se usaría para determinar si íbamos a ser castigados.

Al regresar con mi familia etíope años más tarde en 2015, al principio estaba tan emocionado de verlos a todos porque los había extrañado mucho, pero me enfrenté a un gran rechazo porque no tenía dinero para darles. No pude comunicarles las dificultades que viví a través de mi adopción. Siempre dicen que Estados Unidos es el paraíso y que el dinero debe estar cayendo por todo el suelo, y ¿por qué soy tan estúpido que no puedo recoger el dinero del suelo?

Antes de verlos, había experimentado emociones encontradas. Asustado porque me había ido por muchos años y ya no hablaba el idioma, pero también emocionado de finalmente salir de ese hogar abusivo y tener algo de libertad. Pero mi familia adoptiva siempre se estaba comunicando conmigo y comencé a tener ataques de pánico y me hundí en una profunda depresión. Estaba allí para asistir a la universidad en Etiopía, pero el gobierno de los Estados Unidos se involucró y mis padres adoptivos habían cambiado mi edad legalmente para evitar que me vieran abandonando a un niño menor de edad en Etiopía. Desde entonces, nunca supe cuál es mi verdadera edad porque su documento me hizo parecer mayor de lo que pensaba que era.

En 2015, mi hermano regresó a EE. UU. Pero en el sistema de acogida y cuidado por tutores que acabarían ocupándome también de mí. Estos tutores eran la misma familia a la que nuestros padres adoptivos habían enviado a mi hermano, a quienes también conocí en 2011. Fueron buenos con él y ayudaron a llevar a mis padres adoptivos a los tribunales sobre cómo nos trataron. Pero fueron amenazados y mis padres adoptivos contrataron a los mejores abogados y al final, esta familia decidió abandonar el caso. Pero al menos habíamos conocido a una familia que trató de luchar por nosotros y nos dio el amor y el respeto que merecemos.

En 2016, volví a encontrarme con esta familia porque mi hermano regresó de Etiopía para quedarse con ellos en hogares de acogida. Finalmente, por primera vez, se nos permitió estar en la misma familia y, afortunadamente, también se me permitió, a través del apoyo del gobierno de EE. UU., Volver a ingresar a EE. UU. A pesar de que había estado estudiando en Etiopía. Muchas personas y organizaciones ayudaron a mi hermano y a mí a estar juntos en esta familia. ¡Es un gran alivio! No tengo todo en la vida, pero al menos tengo a alguien que dice que quiere que seamos parte de su familia y que realmente se preocupe por nosotros. Antes de esto, nunca había llegado a ser un niño o un adolescente, siempre había estado en modo de crisis simplemente sobreviviendo. No puedo volver porque esas fases de mi vida se acabaron, pero me duele todo lo que he perdido y he tenido que vivir.

Ahora vivo con la misma familia de acogida que mi hermano y tengo la sensación de estar con personas que realmente se preocupan por mí. Incluso me preguntaron si quería ser adoptado oficialmente, pero estaba preocupado. Dije que sí porque necesito una familia, ellos me aman, se preocupan por mí y no importa lo que pase, nunca me rechazarán. He estado con ellos durante más de 2 años y poco a poco los he dejado entrar y he aprendido a confiar y amarlos a cambio.

No he tenido contacto con mi familia etíope desde hace más de 2 años. Viven en el campo, así que solo de vez en cuando recibo noticias de una tía, un tío o un primo de la ciudad sobre cómo les va. Me trae tantas emociones pensar en mi familia etíope. Me delataron y ahora esperan que los apoye económicamente. No entienden la vida que he tenido que vivir y mi tío lo empeora porque constantemente les miente que soy el único que puede ayudarlos a venir a Estados Unidos. No puedo soportar ver a ese tío que convenció a mi padre de que nos abandonara.

En Etiopía, la palabra adopción es inaudita, no existe un concepto para ella. En su entendimiento, fui entregada a una familia para que la criara, pero mi padre etíope está enojado conmigo porque me atrevo a regresar y no tengo dinero para darle. Pude ver en sus ojos que mi bisabuela (que tiene 92 años) era la única que estaba molesta por cómo se comportó mi padre cuando regresé sin dinero. Quizás vio el dolor en mis ojos y que ni siquiera tenía dinero para mí. Separarme de mi familia etíope es lo que tiene que ser por el momento, ya que no es saludable para mí vivir con la angustia que causa.

Me estoy volviendo más pacífico y tranquilo estos días, pero ahora mismo, la falta de ciudadanía está alterando mi paz. Mi solicitud de ciudadanía ha sido denegada, así que tengo que pasar por el proceso de volver a apelar. Si se vuelve a negar, tendré que encontrar un abogado, lo cual será caro. Siempre sentiré que la adopción se trata de la trata de niños y no de nuestro bienestar; parece que se trata de lo que los padres adoptivos quieren y obtienen del niño.

Ahora terminé la universidad y me gradué el año pasado. Trabajo como asistente dental y esto me ha ayudado a sentir que tengo cierto sentido de control sobre mi vida. Ahora trabajo a tiempo completo y tengo un jefe y compañeros de trabajo encantadores.

Lamentablemente, conozco a muchos como yo cuyas adopciones han sido como las mías y tienen una segunda o tercera familia durante más de 10 años. Hay muchos con experiencias terribles, pero espero que algún día se acerquen a mí. Hay 3-4 de nosotros que espero que nos reunamos algún día ya que hemos estado separados desde nuestras adopciones. ¡Sería tan bueno compartir nuestras historias y volver a vernos!

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