Adopción: no es una configuración predeterminada

por María Cardaras, adoptado de Grecia a los EE. UU..

El derecho legal al aborto en Estados Unidos vuelve a inclinarse precariamente por el precipicio hacia el gran abismo oscuro. Y una vez más, debido a que estos debates se cruzan y, a menudo, se emparejan, la adopción ha vuelto al punto de ebullición en los círculos de las redes sociales, en los periódicos y en la televisión. Esto se debe a que la jueza de la Corte Suprema de Estados Unidos, Amy Coney Barrett, madre de siete hijos, dos de los cuales son adoptados de Haití, se abrió camino en la cuestión de la adopción mientras escuchaba un caso de Mississippi sobre el aborto. Preguntó si “la adopción en lugar del aborto 'aliviaría la carga de la paternidad'”. En esta pregunta, parece haber revelado completamente su mano. También ha logrado despertar grandes pasiones entre la comunidad de adoptados, a lo largo y ancho, sobre la adopción en sí y nuestro respeto por ella.

El aborto es una opción legal para las mujeres y debería seguir siéndolo. Pero la adopción no es una configuración predeterminada para el aborto. Tampoco debe considerarse como una alternativa automática, a prueba de fallas y que lo repara todo a cualquier pregunta sobre cómo asumir la responsabilidad de un niño. Necesitamos ajustar permanentemente lo que aflige a la práctica y la narrativa de la adopción, que resulta ser mucho.

La realidad es que la adopción ha perjudicado a millones de niños durante décadas porque los niños han sido tratados como productos básicos y experimentos. Infantilizamos a los padres biológicos. Los hemos convertido en villanos en algunos casos. Y hemos decidido que el establecimiento blanco, que trabaja y gestiona la vida de los niños en organizaciones y entornos institucionales de todo el mundo, que afecta a numerosas comunidades étnicas, raciales e indígenas, lo sabe mejor. No lo hacen.

Sabemos; nosotros, la gran y vasta diáspora de los adoptados, incluido yo, sabemos que las vidas de los niños y su futuro todavía se ven comprometidas y mal manejadas sin pensar tanto en el niño como en la madre biológica. La madre a menudo se vuelve "incapaz". Los niños carecen de agencia. Y en cuanto a quienes creen que la adopción es siempre un gesto desinteresado, una solución a un problema inducida por el amor, no tienen una comprensión clara de las repercusiones y consecuencias de la decisión de renunciar a un bebé. Gracias a la escritora Gabrielle Glaser y su innovador libro, Bebé americano, por llevar el lado nefasto de la adopción, a través de una historia desgarradora, de la oscuridad y la vergüenza, a la luz del día. Ese libro y ese autor han cambiado la conversación y tenemos que seguir hablando. 

“Hoy es sólo un día en todos los días que serán. Pero lo que sucederá en todos los demás días que vendrán puede depender de lo que hagas hoy ". Esta cita icónica de Ernest Hemingway de Por quién doblan las campanas me corta en seco cuando considero a mi propia madre biológica adolescente en el mismo momento, en ese mismo segundo en que tomó la decisión que alteraría para siempre su joven vida y la mía. De la mano a la pluma y al papel, me despidió, ya sea por estímulo o por la fuerza o por entrega emocional y puro agotamiento, nunca tuvo la oportunidad ni una conversación honesta y abierta sobre su elección y cuáles podrían ser las consecuencias no deseadas de su decisión.

Los adoptados han escuchado una y otra vez tanto el argumento de "tuviste una buena vida" y el alegre sentimiento de memoria "fuiste tan afortunado". Ambos pueden ser ciertos para muchos de nosotros, pero no tienen nada que ver con una madre que toma la decisión profunda y dolorosa de entregar su carne y sangre a extraños. Y no tienen nada que ver con un niño adoptado que crece para ser un adulto adoptado y se siente en diversos grados, por diferentes razones y en diferentes momentos, separado de su pasado, por breve que haya sido, y sobre el cual merecen. saber completamente. De quién venimos y por qué es de vital importancia y necesario para nuestro crecimiento, desarrollo y bienestar psicológico a largo plazo.

Yo era uno de los 4.000 adoptados nacidos en Grecia que fueron exportados de nuestro país de origen entre 1948 y 1970. Algunos de nosotros fuimos adopciones por motivos políticos. Algunas fueron adopciones legales. Muchos fueron hechos por poder. Algunos de nosotros fuimos bebés robados. Algunos de nosotros fuimos vendidos y mercantilizados por médicos, abogados y sacerdotes que actuaban como intermediarios. Algunos fueron separados de sus hermanos. Algunos de nosotros fuimos arrancados de gemelos y gemelos idénticos. Todos fuimos separados de nuestras madres. Algunos de nosotros fuimos separados de ambos padres.

Nadie pensó en nosotros, hasta ahora; sobre lo que nos pasó, por qué nos pasó y lo que sentimos y pensamos al respecto. Gracias a Gonda Van Steen y su libro. Adopción, memoria y guerra fría Grecia: ¿Kid pro Quo? por sacarnos de las sombras. Este libro está creando ondas que se convertirán en olas para el cambio en Grecia y tal vez para todas las adopciones internacionales. 

En comparación con las comunidades de adoptados de China, Corea del Sur, Vietnam, Guatemala y otros países del mundo, estábamos entre las primeras (probablemente incluso las primeras) y las comunidades étnicas más antiguas que proporcionaron niños, en masa, a parejas sin hijos; a los judíos después de la guerra, que no pudieron encontrar niños judíos después del Holocausto, a los griegos que querían bebés griegos ya los no griegos, que sabían que había un exceso de niños en Grecia, después de dos guerras, para tomar.

Somos un grupo pequeño, pero ahora un grupo poderoso que está envejeciendo y haciéndose más vocal y movilizado sobre lo que nos pasó. En la mayoría de nuestros casos, nuestros padres adoptivos han fallecido. Y ahora se nos acaba el tiempo; para reuniones, para conocer a los padres biológicos y familiares que nos recordaban, que nos amaban, que nos extrañaron, que recordaron lo que sucedió y que pueden contar nuestras historias. Buscamos justicia restaurativa en todos los asuntos de identidad, lo que significa un acceso fácil y abierto a nuestros certificados de nacimiento, todos nuestros registros, nuestras historias personales, y queremos que nuestra ciudadanía, en nuestro caso, la de Grecia, sea restaurada porque nos fue despojada.

También fuimos despojados de nuestras madres, de su abrazo después de salir del pozo mismo de su ser, debajo de sus corazones, completamente dependientes de ellas para la vida misma. Y en un acto de crueldad, literalmente fuimos despojados de sus pechos, a menudo inmediatamente después del nacimiento, que estaban llenos de la leche tibia y dulce que fue creada y pensada individualmente para cada uno de nosotros. Nos destetaron demasiado pronto. ¿Deberíamos habernos destetado en absoluto? Y si es así, ¿cómo es así?

Después de semanas de hablar públicamente sobre la adopción, y en televisión y en entrevistas impresas, escribiendo también sobre ello, en Grecia, me puse a pensar en CJ, mi hermoso, amoroso y problemático golden retriever. La "entiendo". La entiendo hasta la médula. Ella es una de mis mejores amigas y una compañera constante. Ella era y es emocional, era difícil de entender y fue una lucha criar a mi cachorro y convertirlo en el perro adulto más tranquilo y pacífico que es hoy.

La elegí de una camada de nueve. Cuando la conocí, era diminuta, adorable y regordeta, como suelen ser los bebés dorados. Una bola de pelo, de apenas unas semanas, se revolcaba sobre sus diminutas piernas rechonchas, luchando como sus hermanos y hermanas por llegar a los pezones de mamá. Necesitaban a su madre. La necesitaban para sustento. Necesitaban que ella les enseñara el bien del mal mientras los cargaba por el cuello, un gruñido sordo y grave cuando se salían de la línea, un chasquido para que se callaran cuando había demasiados lloriqueos y aullidos y llanto. Ella estuvo ahí para ellos hasta que dejó de serlo, alejado de sus cachorros después de solo cinco semanas.

CJ fue destetada demasiado pronto y tomó meses corregirla. Ella era incorregible. Difícil. Obstinado. Pregúntele a cualquiera que haya intentado trabajar con ella. ¿Cuándo fue destetado este cachorro, me preguntó uno de los mejores entrenadores del norte de California? A las cinco semanas, respondí. Demasiado pronto, dijo, sacudiendo la cabeza. No era de extrañar que luchara. Nuestro anterior golden, Sedona, fue destetado después de tres meses. ¡Qué diferencia de disposición y confianza!

Además, se me ocurre cómo tratamos a los cachorros. Para aquellos que adoptan perros de pura raza, obtenemos sus papeles. Sabemos quiénes son su madre y su padre. Conocemos sus disposiciones y si eran "campeones". Conocemos la perrera de la que proceden y el estado de la perrera. Conocemos al criador. De hecho, hay una larga entrevista y discusión con ellos. Te entrevistan sobre la casa y luego hay un cuestionario sobre si serás adecuado. Para un perro. Lo mismo ocurre con los animales que provienen de refugios. Hay un proceso largo y, a veces, el perro viene a “probar” el hogar y otros animales con los que puede estar conviviendo. Si no funciona, no hay ubicación. El punto es que hay mucha consideración por el animal.

¿No ves que manejamos la separación de los animales de sus madres mejor que lo hacemos con los bebés humanos y sus madres humanas? Los bebés tienden a ser apartados inmediatamente de la persona que los creó, de la persona que los cargó, los alimentó antes de que los vieran, los sostuvieran. Qué cruel es quitarle a la madre a un ser humano diminuto que podría alimentar y abrazar tiernamente a su descendencia hasta que, y a menos que, haya una solución informada y sin coacción, que provenga de la propia madre, que puede darse cuenta de que tiene que hacer otra cosa. Y luego prepararse para ello, preparar al bebé para ello y asesorar a ese niño a medida que crece sobre de dónde vienen, cómo llegaron a ser y por qué fueron colocados con nuevos padres. ¿Y no sería genial si los padres biológicos estuvieran completamente involucrados en ese proceso para darle al niño la mejor oportunidad de vivir y crecer para comprender por qué su vida fue alterada? Esto no tiene por qué ser confuso y debemos tomarnos más tiempo del que dedicamos para resolver el problema, el estigma y, a menudo, la angustia causada por la adopción.

Le he explicado, una y otra vez, que mi familia adoptiva (que por cierto fue maravillosa) y mi familia biológica no se excluyen mutuamente. Están separados, pero el continuo de uno a otro ha comprendido mi identidad, que todavía no está completamente formada, y tengo 60 años. ¿Lo sabré alguna vez? Además, me acabo de enterar de que mi madre biológica murió el año pasado después de que la busqué toda mi vida, deseando una reunión de algún tipo, principalmente para hablar, obtener respuestas, ver por primera vez de quién vengo y para finalmente conozco a alguien que se parece a mí. Mi tristeza por eso es real y no puede ser exagerada.

Ella, mi madre biológica, merece mi atención y cuidado, aunque no pueda verme ni oírme. Nunca será. ¿Por qué? Porque en su nombre tengo que abogar por esas otras madres que vendrán después de ella. El aborto no podía haber sido una opción para ella. La adopción era su única alternativa y, como lo era, necesitaba cuidados. Necesitaba amor. Necesitaba apoyo y un lugar para que ella y su bebé se dieran cuenta. Al final, ella pudo haber tomado la misma decisión, pero su decisión podría haber involucrado a los extraños a los que se dirigía su bebé. No merecía ser expulsada de su descendencia en un momento crítico en el que su descendencia más la necesitaba y en todos los sentidos.

En el caso de mi madre, se sintió avergonzada hasta el punto de cambiar su nombre y su identidad. Y cuando nací, nadie podía soportar lidiar con una madre adolescente y su hijo que estaba “exogamo, ”Nacido fuera del matrimonio. Ella no podría manejarlo, le dijeron, y el estado lo haría, excepto que no fue así.

La respuesta para tantas adopciones, como la mía, fue marginar a la madre biológica de por vida y enviar a los niños; despojados de su cultura, de su lengua, de su religión, de sus identidades y, en miles de casos, de su raza. Esto nos pasó a millones de nosotros. Y las madres biológicas y sus hijos no necesariamente están mejor por ello.

En lo que respecta a la adopción, los trabajadores sociales, los abogados, los médicos y quienes dirigen las agencias que se ocupan de las madres y los niños deben seguir la dirección de quienes han vivido la experiencia y han manejado las consecuencias. No es justo que los pronunciamientos sobre la adopción vengan de arriba hacia abajo a nosotros, los grandes inmundos. Ya hemos tenido suficiente de esas personas "bien intencionadas" que quieren tomar decisiones por nosotros porque les hace sentir mejor acerca de "resolver un problema", del que no saben absolutamente nada. La adopción todavía conlleva un estigma. Necesitamos ajustar la narrativa en torno a la adopción y hablar sobre las personas que lo son de manera diferente.  

¿Por qué?

Porque ese día será solo un día en todos los días que serán. Pero lo que sucederá en todos los demás días que vendrán depende de lo que hagamos ese día. Las vidas de tantas madres y sus hijos merecen la sabiduría de ese sentimiento y el respeto de la oportunidad de luchar para tomar decisiones que no perjudiquen.

Mary Cardaras es productora de documentales, escritora y una Profesor asociado de comunicación en la Universidad Estatal de California, Puerto Este. Ella es una griega orgullosa, una adoptada y defensora de los adoptados que lucha por la justicia de identidad restaurativa universal para todos los adoptados en todo el mundo y para los niños nacidos a través de la donación anónima de esperma. Ella es la autora de Arrancado en la raíz. Su próximo libro, Voces de los niños perdidos de Grecia: Historias orales de adopción internacional, 1948-1964 será publicado por Anthem Press en 2022.   

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