Una imagen transmite mil emociones

por Sara Jones / Yoon Hyun Kyung, adoptado de Corea del Sur a los EE. UU.

No tengo fotos mías antes de los 3 años. Tengo algunas fotos después de esa edad tomadas en el orfanato. Los miembros del personal tomaron fotografías de los niños para enviarlas a los patrocinadores o posibles padres adoptivos. En una de las fotos, estoy usando un hanbok coreano pero no estoy sonriendo en ninguna de las fotos del orfanato.

Una de mis fotos de orfanato

Hace unos meses, me encontré con una foto (no una mía) que literalmente me hizo sentir como si hubiera retrocedido en el tiempo. La foto fue tomada en 1954 en un pozo. El pozo tiene paredes altas de cemento y un sistema de poleas. Tambores de metal oxidado se sientan cerca. Dos niños están sacando agua mientras una niña está cerca de ellos. La foto de 1954 me ayudó a visualizar cómo podría haber sido mi vida en Jeonju, Corea del Sur. 

Esto es lo que vi cuando miré esa foto de 1954: veo a un hermano mayor, de unos 8 años, un hermano menor de casi 6 años y su hermana pequeña que tiene 2 años. Son pobres, pero en realidad no conocen nada diferente. Viven con su abuela y su padre en un pueblo rural de Corea del Sur. Su padre es el mayor de varios hijos y algunos de sus tíos y tías aún son bastante jóvenes. Todos están luchando por la interrupción económica que ha ocurrido en su país. Su padre trabajaba en labores manuales y resultó herido. Entonces los niños ayudan a su padre y vigilan a su hermana pequeña. La hermanita está acostumbrada a estar cerca de sus hermanos. A veces los niños van a la guardería y los niños le dan a escondidas bocadillos extra de maíz a la hermana pequeña. Sus hermanos son sus protectores.

Los niños no saben que su padre está tomando una decisión terrible. Su padre ya no puede mantenerlos y cree que su única opción es enviarlos al centro de bienestar infantil. La niña no tiene idea de que la separará de su padre o incluso de sus hermanos. Los niños tampoco saben que su padre pronto los llevará a un pozo y les hará un tatuaje en el brazo a cada uno, con aguja, tinta e hilo. Le preocupa no volver a ver a sus hijos nunca más. En la foto de 1954, los niños son solo hermanos, enviados al pozo por el agua del día.

Los niños podrían haberse preguntado por qué su padre los llevaba al pozo el día que les hizo los tatuajes. El hijo mayor llora cuando su padre le hace el tatuaje. Cuando el padre le da a su hijo mayor su tatuaje, le dice: "Volveré por ti". Antes de que el padre le diera un tatuaje a su hijita, la abrazó.

Han pasado 3 años desde que conocí a mi familia biológica coreana. La distancia de los EE. UU. A Corea del Sur se siente más y más dura con la pandemia. La barrera del idioma me pesa constantemente. ¿Cómo me comunicaré con ellos?  

Algunas cosas no necesitan palabras. Como este momento hace 3 años de mi familia coreana y yo en el pozo en Jeonju, donde mi padre nos hizo nuestros tatuajes. Ver el vídeo aquí.

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