Cincuenta tonos …

¡Apuesto a que te interesó!

… De amarillo.

Y ahora, parece una escala de calificación para la cobardía ...

por Claire martin, adoptado de Hong Kong a Inglaterra.

Me encontraron en las escaleras del 61 de Berwick Street en Hong Kong aproximadamente el 23 de diciembre de 1960. Calculó que tenía aproximadamente 2 días de edad. Mi nacimiento fue registrado por la matrona de Po Leung Kuk, un orfanato y refugio para madres. Mis padres siempre creyeron que eventualmente estaría en Fanling Babies 'Home. Los padres de Sally Rigby (nombre cambiado por motivos de privacidad) creían, por el contrario, que yo estaba en St Christopher's. Me irrita profundamente que no sepa, ya que ninguno de los documentos que he descubierto hasta ahora confirma dónde estaba. Llegué al aeropuerto de Londres (ahora Heathrow) con otros 8 adoptados el 20 de diciembre de 1962. Mis padres se habían puesto en contacto con los Rigby, también del Wirral (entre Chester y Liverpool), y viajaron en el coche de mi padre para recoger a Sally. y yo del aeropuerto. El nombre en mi certificado de nacimiento es Lam Ling Chi. También tenía una pulsera con este nombre. No sé de dónde vino el nombre. Pensé que era mi nombre original, pero el director del hogar de niños en el que se encontraban les dio el nombre de muchos adoptados.

Mi padre era chino de segunda generación, nacido en Cardiff en 1922. Sus padres eran tan pobres que fue adoptado por un hombre llamado Chin (apellido), a cambio de una colada. Durante la Segunda Guerra Mundial, se reunió nuevamente con su familia biológica en Liverpool. Se casó con mi madre en 1951 en una época en la que los matrimonios mixtos eran extremadamente raros y muy mal vistos. Se conocieron como ayudantes de laboratorio en la refinería de petróleo Stanlow de Shell en el puerto de Ellesmere en el Wirral. No podían tener hijos, así que me adoptaron. Pensaron que "Ling Chi" sería impronunciable (en mandarín, es Ling Zhi), así que me convertí Claire Ling Chi Chin.

Los parientes consanguíneos de papá se interesaron enormemente en esta adopción y fueron de gran apoyo. Como papá, nacieron aquí y no podían hablar chino en absoluto. Sin embargo, sus hermanas se habían casado con hombres chinos que hablaban cantonés y trataron de comunicarse conmigo. Hubo 2 pequeños problemas. Una era que estaba extremadamente traumatizado y gritaba como loco en presencia de hombres. El pobre padre no pudo acercarse a mí durante los primeros días en la aldea de Little Sutton, donde crecí. La segunda era que no podía o no quería hablar. Un informe algo alarmante sobre mi expediente de adopción me considera "extremadamente subdesarrollado".

Mi madre murió repentinamente de una hemorragia cerebral cuando yo tenía 12 años. Nunca estuve cerca de los pocos parientes que tenía, así que imagina mi sorpresa, cuando jugaba en el pueblo, unos niños ingleses se me acercaron diciendo que eran mis primos. La familia fue bastante callada sobre todo el asunto y no estoy realmente seguro de cuánto veía su parte de la familia nuestra situación bastante inusual. El padre de mamá se negó a asistir a la boda cuando se casó con papá, así que quién sabe ...

De los aproximadamente 100 de nosotros que fuimos adoptados por familias británicas como parte del Proyecto Hong Kong, yo fui bastante único al tener contacto con los parientes chinos y la cultura china. Pero, ¿qué tan chinos éramos realmente? Papá y su familia eran BBC, chinos nacidos en Gran Bretaña. La comida que comimos era lo que podíamos improvisar de las tiendas del pueblo y el extraño viaje a Chinatown en Liverpool para comprar salsa de soja. Los supermercados no existían en los años 60 como lo hacen ahora, al menos no en el Wirral. Un amigo de la escuela inglesa me invitó a tomar el té y estuvo encantado de servirme Vesta Chicken Chow Mein. Nunca había oído hablar de eso. No se parecía a nada que mi familia hubiera encontrado.

Aún más insoportable era la visita ocasional a restaurantes chinos. Mi pobre padre una vez tuvo que soportar una diatriba de un camarero que decía que papá no era chino en absoluto. "No hablas chino, no caminas chino, ni siquiera pareces chino". Imagínense lo que hicieron de mí, con mi madre inglesa. Lo que es peor, de hecho miro japonés. Cuando visité al hermano menor de papá, que había escapado de todo este abuso y había emigrado a Singapur, encontré una enorme hostilidad en Malasia porque me confundieron con un japonés. La conversación fue algo como:

"Ella es china, es nuestra prima".

"Ella no se parece a ti".

"Ella es adoptada".

"¿Cómo sabes que es china, entonces?"

Así que claramente hay tonos de amarillo y, a los ojos del "chino correcto", estoy evidentemente en el extremo pálido de la escala. De hecho nos llaman plátanos a la luz de la controversia sobre Ashley Cole (famoso futbolista negro británico) acusado de ser un hielo choc, Te dejo para reflexionar sobre eso.

Estaba decidido a contrarrestar esto vistiendo chino (solo chaquetas: tienes que ser delgado como un palillo de dientes para usar un cheong sam) y aprendiendo chino. Fui a la Universidad de Durham y estudié mandarín. Se suponía que debía estudiar en China durante un año, pero extensas pruebas médicas me llevaron a descubrir que era portadora de hepatitis B. Pasaron 18 años antes de que algo vil surgiera de la madera relacionado con mis orígenes poco fiables, y esto fue todo. Significaba que tenía que ir a Taiwán en su lugar (China no me dejaba entrar).

No había vuelos directos en 1980, así que fui vía Hong Kong, por mi cuenta con una intoxicación alimentaria (no preguntes) y solo la mitad de mi equipaje (Cathay Pacific envió la otra mitad a Los Ángeles). Ah, y había aprendido mandarín, no cantonés (que es lo que se habla en Hong Kong). Así que terminé con explicaciones aún más complicadas de mi incapacidad para comunicarme en mi propia lengua. Lo que me lleva a cómo me perciben los británicos. Uno de mis agujeros en Hong Kong era la madre de un amigo de la escuela inglés. Quedé con ella en Victoria Peak, donde vivía. Ella se sorprendió cuando me vio. De ahí otra conversación algo surrealista pero que a menudo se encuentra:

"¡Eres chino!"

"Sí. ¿No te lo dijo Anne?

"Pero sonaste como una chica de Liverpool por teléfono".

"Soy una chica de Liverpool".

Y eso es lo que soy. Un Scouser. Lo que descubrí en Taiwán fue que no era tan chino como pensaba. Aprendí a hablar chino, incluso a vestirme chino, pero al final, no pude actuar como chino. Por supuesto, fue una gran decepción para la familia. Siendo el primero de mi generación en aprender chino y regresar al Lejano Oriente, esperaban que conociera y me casara con alguien chino.

Regresé a Durham hablando mucho mejor chino y enseguida tuve un ataque de nervios. En realidad, no sabía que iba a tener uno. Todos lo atribuyeron a la hepatitis B al principio, pero después de que nos hicieran pruebas de todo lo que hay bajo el sol, incluida la fiebre glandular, todos estábamos muy descontentos. Finalmente, el psicólogo de la universidad se enteró de esto por mi profesor, quien estaba preocupado de que me estuviera quedando dormido en sus conferencias. De ahí otra de estas extrañas conversaciones:

"¿Es ella china?"

"Sí"

“Los chinos no reconocen la depresión. En su lugar, simplemente se enferman ".

Todo esto era un misterio para papá y para mí, dado que ninguno de los dos se había entregado a nada tan exótico como Depresión con una "D" mayúscula. Ambos sonreímos resueltamente a través de nuestro trauma: el padre pobre perdió a su hermano mayor, a su madre y a su esposa en un corto espacio de tiempo y afirmó que no podía recordar los años 70 en absoluto. Entonces, cuando le pregunté si esta afirmación todavía se aplicaba a los chinos criados aquí, dijo lo más extraordinario:

"Siempre fuiste más chino que yo".

Mis 50 tonos se volvieron más amarillos ... hasta que comencé a tener citas. Un chico chino de Taiwán me había mostrado un leve interés, que siendo muy chino o muy tímido, tardó tanto en declarar sus intenciones que tenía que irme a casa antes de que él dijera nada. Salí con un americano chiflado de Los Ángeles que no dejaba de decirme que me "calmase" cada vez que me ponía furioso y se quejaba de que era demasiado inglés y dos me contaban el tiempo con una chica china local (la señorita Saigón recreada). De vuelta en Durham, había un tipo de Malasia que estaba interesado pero lo hizo tan lentamente como el muchacho chino en Taiwán. Y luego conocí a David Martin. No le importaba un comino lo chino que era yo, la hepatitis B o el ataque de nervios. Al no ser chino, tampoco andaba por ahí. Recordé cómo habían tratado a mi casera en Taiwán su esposo y su suegra. Me di cuenta de que no podía inclinarme ante un chino, por eso no estoy casada con uno. Finalmente reconocí lo británico que era.

En el año 2000 descubrí que no estaba solo. A pesar de sus mejores esfuerzos, mis padres y los Rigby no nos reunían a Sally y a mí tan a menudo. Jasmine (nosotros, los adoptados de Hong Kong, hemos acordado usar solo los nombres de pila públicamente) y su madre periodista organizaron la primera reunión, pero tuve que perderme debido a una boda familiar. Pero Sally y yo nos juntamos ese año por primera vez desde que teníamos 7 años y Jasmine y yo nos conocimos en Londres. También busqué en Google el sitio web de Fanling y encontré un montón de adoptados estadounidenses de Hong Kong. Kim, quien dirige el sitio, me puso en contacto con Debbie, quien ha sido muy activa en la organización de reuniones en el Reino Unido. Conocí a Sue en el de Birmingham, irónicamente, ya que ambos vivimos cerca el uno del otro, luego nos volvimos a encontrar en Londres. Julia Feast, una trabajadora social británica, lanzó el estudio de adopción de chinos británicos que reunió a más de nosotros. Imagínese la alegría de conocer a algunos de los otros bebés en la imagen de Heathrow.

Es extraordinario conocer a otras personas que han pasado por la misma experiencia. Tenemos un vínculo extraño. Es una novedad compartir anécdotas y podemos reírnos de esas conversaciones raras que he citado porque todos las hemos tenido. He conocido a unos 50 de nosotros ahora, y somos como una familia. Algunos de nosotros hemos intentado ser chinos y otros no. Algunos de nosotros volamos en picada al intentar completar los formularios del censo reciente; cualquier cosa que nos ponga en casillas es una pesadilla porque simplemente no encajamos en ningún lado. Entonces Lucy, otra adoptada, vino al rescate. Su consejo: marque "Otro", inserte "chino británico".

Así que aquí estoy, Claire Ling Chi Martin, Chino británico y 50 tonos de amarillo.

Una respuesta a «Fifty Shades …»

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