No es una atracción turística

¿Te imaginas si un extraño entrara a tu casa y comenzara a tomarse selfies con tu hijo, le diera regalos, lo abrazara y besara y luego se fuera? Al día siguiente, un nuevo extraño entró en su casa e hizo exactamente lo mismo.

Esta es una realidad para la mayoría de los niños que viven en orfanatos en todo el mundo. No lo pensamos dos veces cuando vemos que la gente publica este tipo de imágenes, de hecho, a menudo nos elogiamos unos a otros cuando participamos en tales actividades. Desde que tengo memoria, visitar orfanatos, posar con “huérfanos”, amar y darles regalos ha sido visto como algo bueno y aceptable, ¡pero creo que es hora de reevaluar! De hecho, hace mucho tiempo que deberíamos habernos dado cuenta de lo descuidados que a veces podemos ser con la seguridad y el bienestar de estos niños.

¿Cómo es que cuando se trata de nuestros propios hijos vemos las cosas de manera tan diferente? Cuando se trata de nuestro propio hijo, nadie necesita decirnos los efectos negativos que tales situaciones podrían provocar, pero cuando no es nuestro hijo, sino un niño en un orfanato, los despojamos tan fácilmente de su individualidad y valor. Los instintos paternos que mantienen a nuestros hijos fuera de peligro deben extenderse a todos los niños, no solo a los de nuestro hogar. Debemos trabajar para proteger a TODOS los niños por igual. 

Si bien ciertamente hay mucho que entender sobre por qué existe esta discrepancia en el valor, de eso no se trata esta publicación.

Lo que me gustaría discutir es por qué el voluntariado en orfanatos puede ser problemático y, a veces, causar daño. 

  1. La mayoría de los niños en los orfanatos no son huérfanos. En el pasado, la donación y el voluntariado en orfanatos se consideraba algo bueno y noble, pero con el entendimiento de que 4 de cada 5 niños que viven en esas instituciones no son huérfanos, es nuestra responsabilidad asegurarnos de que no contribuimos al problema. El acto de visitar y ser voluntario en orfanatos se ha vuelto cada vez más popular a lo largo de los años y, como resultado, ha habido un aumento directo en el número de orfanatos en todo el mundo. El deseo de donaciones puede incitar a los orfanatos a buscar niños para llenar sus muros, aprovechando a las familias vulnerables que están desesperadas por recibir ayuda. Como resultado, los niños son separados de familias en las que se podría haber invertido para mantenerse juntos (lo que realmente es lo mejor para el niño). Debido a esto, los niños a menudo son retenidos dentro de estas instituciones para incurrir en donaciones continuas de voluntarios y organizaciones religiosas que han desarrollado una relación personal con ese orfanato en particular. 
  2. No existe un buen orfanato. Si bien no estoy diciendo que no haya orfanatos administrados por buenas personas que hacen todo lo posible para brindar un entorno seguro y acogedor, la institucionalización de los niños nunca se ha considerado "buena" para ellos. Los niños no prosperan en el cuidado institucional, incluso en las mejores condiciones. La tasa de abuso físico, emocional y sexual dentro de los orfanatos es alta. Si sabemos que nuestras contribuciones a los orfanatos pueden promover potencialmente la creación de huérfanos y también sabemos lo dañino que es el cuidado institucional para un niño, entonces ¿por qué en el mundo consideraríamos contribuir a un sistema que está institucionalizando innecesariamente a los niños 4 de cada 5 veces? Al igual que para nuestros propios hijos, es mejor que todos los niños se queden con sus familias biológicas siempre que sea posible. Sería mejor apoyar programas que se centren en mantener unidas a las familias o reintegrar a los niños a sus familias en lugar de poner ese dinero en sistemas que separan a las familias.
  3. Solo voluntarios y profesionales debidamente examinados y capacitados deben trabajar con niños en instituciones de cuidado. Permitir que grupos de voluntarios capacitados y seleccionados de manera inadecuada tengan acceso a niños vulnerables en orfanatos promueve un entorno inseguro para los niños. 
  4. Cuando los voluntarios visitan los orfanatos, incluso por un corto período de tiempo, crean un vínculo que se romperá una vez que el voluntario se vaya a casa. Los niños que se encuentran en la lamentable posición de ser colocados en un orfanato han estado expuestos a traumas. Primero, está el trauma que provocó la necesidad de asistencia. Esto podría ser cualquier cosa, desde abuso, negligencia, muerte en la familia, pobreza, salud mental de un padre, pérdida de un trabajo, corrupción o una multitud de otras razones. En segundo lugar, está el profundo trauma de estar separados de todo y de todos con los que están familiarizados. Perder ese vínculo y la conexión diaria con los miembros de su familia es extremadamente traumatizante. La mayoría de las veces, los orfanatos se convierten en una puerta giratoria de personas que entran, se unen a los niños y luego se van, exponiendo así a los niños al trauma del abandono una y otra vez. 
  5. Las visitas, el voluntariado y las donaciones a orfanatos crean un mercado de oferta y demanda que puede conducir a la trata de niños. En muchos países en desarrollo donde la infraestructura gubernamental es débil, a menudo existe una falta de supervisión adecuada dentro de los orfanatos. Por lo tanto, es casi imposible garantizar que la mayoría de estos orfanatos se gestionen de forma legal y ética. En muchos países donde el crecimiento de los orfanatos se ha disparado en los últimos años, se ha convertido en un problema abrumador que abordar. Con más de 500 orfanatos sin licencia solo en Uganda, es casi imposible donar adecuadamente o ser voluntario dentro de estas instituciones mientras se garantiza que las cosas se manejen de manera ética y que los niños no sean explotados para recibir ingresos de las donaciones.

Si bien no estoy diciendo que no haya absolutamente ninguna manera de ser voluntario de manera segura y ética en un orfanato, creo que es importante ser humildes y asegurarnos de que en nuestro intento de "hacer el bien" no hayamos participado de alguna manera en un sistema que pueda estar explotando a los niños. Puede ser fácil convencernos de que si nuestras intenciones son buenas, los resultados de nuestras acciones son intrascendentes. Las buenas intenciones son inútiles si causan daño. Durante muchos años, inconscientemente, subestimé la vida de los niños en instituciones de cuidado institucional, todo en nombre de la buena voluntad. Me avergüenza mi falta de juicio e ignorancia. Pero reconocer y admitir dónde me equivoqué es parte de convertirme en el cambio que quiero ver en este mundo.

Que todos lo hagamos mejor y seamos mejores para estos niños y sus familias.

Sobre Jessica Davis

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